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文章出自:中华遗产 2009年第04期

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存世最古老的手绘天文图

星图,是恒星观测的一种形象记录,它是天文学上用来认星和指示位置的一种重要工具,它不同于传统地理图集或者天体照片。一直以来,人们所见到的世界上最古老的星图是绘制于北宋元丰年间(1078-1085)的苏州石刻天文图。然而,据英国图书馆专家的研究,世界上最早的天文图是1907年被英人斯坦因在敦煌从王道士手中弄走的藏经洞数万件卷子中的《全天星图》。该卷子为绢本彩色手绘,长1.98米,上面标注了1339颗星星的位置。星图从12月开始,按照每月太阳所在的位置把赤道带附近的天区分成十二份,每一份投影到一张长方形的平面图上。每月星图下方的文字,说明了太阳在二十八宿的宿次,黄昏和傍晚出现在正南方的星宿;每月星图之间的文字说明了12起点和终点的度数。北极附近的紫微垣以北天极为中心投影到一张圆形的平面图上。简单地说,就是把北天极附近的星画在圆图上,把赤道上空的星画在横图上。对于这张天文图的制作年代,科学家认定它制作于公元7世纪,可能是唐朝皇家星相师李淳风制作的一份天文图的复制品。

北京猿人老了二十多万岁

学术界曾公认北京猿人生存在距今四五十万年前。但中国科学家最近采用了一种名为铝铍埋藏测年法的技术手段,提取了周口店遗址下部的第七层至十层石英砂,对北京猿人生活的时代进行重新测定,结果发现北京猿人生活在约77万年前,误差8万年。这个成果,在国内外引起高度关注,这或将改写教科书上北京猿人的有关论述。

发现带有最原始羽毛的恐龙

据羽毛的现代生物学研究推测,最早的羽毛应当是丝状结构,但人们苦于化石记录中没有明确的对应物。近日,中国科学家在辽宁西部发现了一种“带有最原始羽毛的恐龙”。经研究显示,这种恐龙的细管状皮肤衍生物填补了这一空白,而且它在恐龙系统发育关系中的位置也表明这种结构早在恐龙诞生之日起的两亿多年前就已存在。

英考古学家发现人类驯马史远超五千载

驯化野马是人类社会发展史中的重要转折点之一,它直接促发了交通方式、农畜牧业、远征攻伐等方面的历史变更。一直以来,考古学家认为人类最早驯马大约在四千多年的欧洲大陆,但英国考古学家近日在哈萨克斯坦北部的一片平原中发现了马骨、马齿化石以及盛放马奶的陶罐碎片,一切征状均突出人类成群驯养马匹用于生产生活的迹象—一是马骨有别野马而具备近代家养马的特征;二是马齿上有明显佩带嚼子或缰绳类拴马器具的痕迹;三是验证出陶罐碎片上的残存物质为马奶。通过测定,这些受人类驯养的马匹生活在距今5500年前,是迄今发现的历史最久远的驯马场。考古学家乌特勒姆说:“驯马史的推前可以促使和帮助人们进一步研究人类社会发展历史,因为既然人类在5500年前就开始有规模驯马,那么人类社会的形成史必将更早。”

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