见微知著,然后以微制著


文章出自:中华遗产 2009年第04期 作者: 黄秀芳 

标签: 中华遗产卷首语   发明与技术   

用成语“一触即发” 来形容机关也很合适。所谓机关,就是一种微小的机巧装置,具有控制功能,只要你一触碰它,事物就会发生变化。比如机关枪上的扳机,枪手一扣动它,子弹就会连射出来。正是“一触即发”。

称得上最早的机关术的是周穆王时期巴蜀人偃师敬奉的木制伶人,它不仅进退、俯仰自如,还会眨巴眼睛。与真人无二。根据文献记载,这件事发生在周穆王西寻昆仑归来的路上,时间大约在公元前989至前985年之间,距今3000年左右。无论用什么语言也很难表达我对古人所拥有的智慧的吃惊度。这个堪称世界上最早的木头机器人是用什么驱动的呢?或者说暗藏于其中的机关是什么呢?史书上没有说明,我也无解。

也许这不过是个传说,不可当真。但其后公输般也即鲁班和墨子制作的能在天上飞的木鸢机关鸟,却是实有其事。而驱动木鸢飞翔的机关是什么,至今也没有人说得清。

了解古代机关术的奥妙是重要的,但更重要的是,这种极具智慧的机关思想源自哪里、始于何时呢?我很想知道。

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