“汉”的诞生


文章出自:中华遗产 2009年第01期 作者: 胡阿祥 

标签: 文化符号   民族与宗族   

“汉”是中国历史上最具影响力的国号之一。自刘邦首用汉国号以后,“汉”为后世诸多汉族与非汉族建国者反复沿用。汉国号所具有的特殊象征意义,又使得“汉”成为域外对中国的一种习惯称谓,并逐渐演化为中国主体民族的族称。面对耳熟能详的“汉”国号,它的确切涵义是什么?汉字、汉族、汉子等称谓又与“汉”有着什么样的渊源呢?
这是位于甘肃省敦煌市境内的玉门关,为一座耸立在戈壁滩上的四方形小城堡,曾是汉代重要的军事关隘和丝路交通要道。摄影/陈淮

探寻汉国号之源

公元前202年2月,在定陶(今山东定陶县西北)附近的汜水之北,汉王刘邦即皇帝位,定国号为“汉”,这是“汉”作为国号的发端。其实早在公元前206年,沛公刘邦被立为汉王时,“汉”已具有了不凡之意。汉国号是怎样得来的?

汉水—汉朝—汉文化,一个“汉”字、如一条血脉贯穿了数千年的历史。今天的汉水依然清澈、安宁,一泓清水仍在追忆着远逝的不朽岁月。

公元前208年,项羽、刘邦等反秦众将共同拥立在民间为人牧羊的楚怀王之孙熊心为主,仍称“楚怀王”。楚怀王与诸将约定:“先入定关中者王之。”后来,刘邦先入咸阳,理应称王关中,但项羽不答应,他率40万大军,攻破函谷关,进屯新丰、鸿门,准备消灭刘邦,还预备了一场“鸿门宴”,让刘邦有惊有险。项羽不愿让刘邦据关中为王,又不便违背怀王约命,乃与谋士范增商议,以蜀、汉亦属关中之地为由,于公元前206年2月封沛公为汉王,掌控巴、蜀、汉中三郡,建都南郑(今陕西汉中)。沛公一听大怒,欲发兵攻打项羽。周勃、灌婴、樊哙等将领皆劝沛公受封,萧何亦谏劝沛公权且屈居一人之下,据汉中为王。萧何是这样劝刘邦的:“《周书》曰‘天予不取,反受其咎’。语曰‘天汉’,其称甚美。夫能诎于一人之下,而信于万乘之上者,汤、武是也。臣愿大王王汉中,养其民以致贤人,收用巴、蜀,还定三秦,天下可图也。”沛公采纳了萧何的谏言,受封为汉王,以萧何为丞相。

历史的发展,后来确如萧何所料,刘邦“还定三秦”,击败项羽,得了天下,建立起新的统一王朝——汉朝。然而追溯当初,沛公刘邦初闻被立为汉王时为什么会愤怒?又为什么在萧何等人劝谏之后做起了汉王呢?分析东汉班固《汉书·萧何传》的记载,并结合楚汉相争的史实,我们可以得出两点认识:

其一,依照楚怀王与项羽、刘邦等人的约定,“先入关破秦者王其地”,那么刘邦应该被封为关中王或者秦王,然而作为诸侯统帅的项羽却违背约定,将刘邦封在汉中、巴、蜀这样的偏僻之地,封号为汉王。项羽给立有大功的刘邦的“酬劳”就像对流放的罪人一般,的确是太过分了,项羽还解释说“蜀、汉亦关中地也”,可谓强词夺理、玩弄概念。西汉司马迁的《史记·货殖列传》称:“关中自、雍以东至河、华。”即战国、秦、汉时最为习用的关中概念,是指今天的陕西关中平原,而汉中、巴、蜀不在其内。

责任编辑 / 刘霞  图片编辑 / 余荣培 

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