汉阳造
“帝国龙爪”的诞生


文章出自:中华遗产 2012年第01期

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一款未成熟的步枪,一位铁肩担道的文曲星,为了响应东方巨龙强国御侮的召唤,汇聚在龟山脚下。铁血无情,捍卫领土的神圣使命,使他们无法停歇。“帝国龙爪”烽火沧桑六十年,无心插柳地写下中国最长寿步枪的记录。
一款未成熟的步枪,一位铁肩担道的文曲星,为了响应东方巨龙强国御侮的召唤,汇聚在龟山脚下。铁血无情,捍卫领土的神圣使命,使他们无法停歇。『帝国龙爪』烽火沧桑六十年,无心插柳地写下中国最长寿步枪的记录。

焦急的张总督

1889年10月15日清晨,羊城的朝阳冉冉升起,街上熙熙攘攘着喝早茶的商旅。时任两广总督的张之洞,突然收到紫禁城发来的“电圣旨”,令他急赴武汉,调任湖广总督。职业官僚调动,本属自然,但这一次调动来的很不凑巧,让张之洞十分为难。因为他呕心沥血筹办的广州枪炮厂,正在草创的关键时刻,他若离去,遑论被人“摘桃”,继任官也未必如他般认真,枪炮厂很可能会半途而废。

其实,1888年,当张之洞在广州筹办枪炮厂时,中国已建有数家军工厂:1861年,湘军统帅曾国藩在安徽设立安庆内军械所;1862、1863年,李鸿章分别在上海和苏州创建上海洋炮局、苏州洋炮局;1865年李鸿章又建立了江南制造总局……

19世纪60年代,中国大地突然兴起军事工业,均缘于此前与西方打的一场又一场败仗——从1840年的第一次鸦片战争开始,到1860年在北京东郊与英法联军进行的八里桥之战,无不是以完败结束。尤其是八里桥一战,尽管3万清军以无比英勇的精神,以弓箭、火枪和很不像样的火炮奋力冲杀,但终究未能敌过6千敌军的枪林弹雨。

与西方交战的20年,让中国人看到了近代军队与中世纪军队之间的巨大差距。于是中国人刚刚明白,必须利用西方先进生产技术,实行军事变革以强兵富国——引发晚清巨变的洋务运动自此开始。故当张之洞投身于军事工业时,开办兵工厂以“自强”,早已蔚然成风。

责任编辑 / 李晓光  图片编辑 / 余荣培 

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