冶铁炉的逆袭


文章出自:中华遗产 2015年第01期

标签: 古代生活   

历史上,作为最先掌握生铁冶炼技术的国家,中国凭借先进的生产力,曾一度以强盛的国力领先于欧洲各国。然而,这种优势却没能保持到最后。18、19世纪,丰富的钢铁资源为欧洲工业革命提供了物质支持,从此双方实力发生了逆转。是什么造成了差距?北京科技大学的研究团队发现,导演这场逆转的,很可能是炼铁的炉子。

研究团队成员之一的黄兴博士介绍:“我国目前已知的最早的夯土竖炉,发现于河南省西平酒店战国中晚期遗址。这种炉型炉体高大,炉缸窄,采用水平鼓风,有显著炉腹角、炉身角,其设计理念非常先进,有助于高温的形成和保持,已经具备了现代高炉的基本特征。而同时期的西方炼铁炉多为半地穴的碗式结构,较为矮小,根本无法达到冶炼生铁的温度要求。”这就从炉型的角度,揭示了中国为何率先发明了生铁冶炼技术。

通过对国内冶铁遗址的调查,专家们进一步发现,中国的炉型在宋辽时期迎来了第二次大发展,通过增加炉型高径比,采用木扇鼓风提高风压等方法,使风力直达炉心,煤气分布更加均匀,炉壁侵蚀减轻,进一步提高了冶铁的效率,保持了领先于西方的优势。但自明代起,中国冶铁炉型发展进入了缓慢的停滞期,而此时的欧洲开始发展出更加先进的冶铁炉炉型,特别是进入18世纪以后,焦炭炼铁、水力鼓风的应用,突破了高炉冶铁的技术瓶颈,生产效率获得巨大提升,为工业革命提供了丰富的钢铁资源。“冶铁遗址能为我们解答的问题还有很多,比如当时社会的生产力发展水平,物资的流通情况、甚至社会的组织结构,相关的研究正在展开。”黄兴说。

延庆水泉沟辽代遗址冶铁场景再现图

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