说妖解怪


文章出自:中华遗产 2016年第04期 作者: 乔博然 

标签: 文化符号   

当人们描述那些只存在于人们想象中的,尤其是有些邪恶的生物时,通常会把它们统称为“妖怪”。修炼多年,化为人形的动植物可以称之为妖怪;无生命的物件由于某些原因获得了生命,也可以称之为妖怪;还有完全依靠人类的想象力,被凭空创造出来的奇异生物,同样可以称之为妖怪。妖、魔、精、怪、魑魅、魍魉,在今天,它们已被混为一谈。然而,在用来描述那些被统称为“妖怪”的怪物之前,古人是怎么区分他们的呢?

“妖”起初用来指反常的事件或是不祥的征兆。《左传·宣公十五年》曰:“天反时为灾,地反物为妖。民反德为乱,乱则妖灾生。”气候反常,自然灾害都被认为是君主失德所致的“妖灾”。因此,“妖”代表着被人们——尤其是统治者们,讨厌和害怕的种种异象。所谓事出反常必有妖,违背自然规律的事也被称之为“妖”,汉景帝三年有狗与彘交配,便被认为是“赵王悖乱”的征兆。后来,“妖”也可以单独指一些成精的动植物或器物了。


由于各类游戏、漫画等的影响,我们习惯于把历史上一些著名的“反派担当”如蚩尤、董卓等人称为“魔王”。其实在古代是不会有人这么称呼他们的。

“魔”字来源于梵文,《康熙字典》中“魔”一条是这样写的:译经论曰:魔,古从石作磨,省也。梁武帝改从鬼。“魔”的宗教色彩浓厚。比起有着具体形态的妖怪,“魔”更多指的是耽误那些修行者顿悟的杂念。《大智度论》中解释:问曰何以名魔?答曰夺慧命、坏道法功德善本,是故名为魔。换言之,一般的动植物和器物,异象化物,只要不去给宗教人士找麻烦,是没有资格称之为“魔”的。

魔最早在南北朝时出现,而正式使用却是在《宋史》中,这与宋代明教即摩尼教的兴盛有关。摩尼教信徒众多,聚众集会,对统治非常不利。著名的方腊起义背后也有摩尼教的影子。统治者自然对摩尼教没什么好脸,不但严令禁止传习“妖教”,还干脆用“魔”来代替“摩”。由于摩尼教不许吃肉,因此摩尼教信徒被统治者讥讽为“吃菜事魔”。

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