百年炼就:中国成了当之无愧的恐龙大国


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 邢立达 

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一百年来,中国的恐龙研究从无到有,从小到大,一个个恐龙化石组成了这条恐龙学的发展之路。图为内蒙古二连浩特国家恐龙地质公园。摄影/王彤

从没有过一个时期像今天这样,让来自中国的恐龙们一直聚焦在世界媒体的镁光灯下。近五六年来,几乎隔上半年,就会有数篇精彩的论文被刊发在世界首屈一指的学术期刊上。这些身披羽衣、体控四翼的飞天恐龙,或骨相精奇的古鸟,或照顾着几十个宝宝的好保姆,或腹中保存着最后的晚餐的古哺乳动物……这些不可思议的化石珍品,一旦刊发,即刻跃上全世界各大传媒的头条,传诵于万千猎奇者口中,极尽渲染之能事。

根据2009年的统计,中国已然超越了美国,成为了世界上发现恐龙最多的国家。

追溯这一切的源头,恐怕要去询问千年之前的郎中或炼丹方士,当他们把龙骨砸碎煲汤之时,就缓缓开启了这门学科的时光之门。其中一个记录,是公元265—317年的西晋时期,中国人就已经从四川省北部地区发掘出恐龙的骨头,当时主要的用途是入药治病。

由于龙骨油灯,第一个由中国人命名的恐龙——禄丰龙才被发现。正是这盏油灯照亮了中国人自主研究恐龙的道路。

从外国人手下开始

被信史真正记载的中国恐龙化石发现,是从俄罗斯人的铁蹄下开始的。1902年,俄国陆军上校马纳金(Manakin)获得了一些黑龙江(俄称之为阿穆尔河)沿岸渔民所发现的骨骼化石,另一个说法是他偷偷采掘了这批化石。马纳金将化石送到了哈巴罗夫斯克(清朝称之为伯力)地质博物馆,还发表了文章,曾被《俄国地质和矿产年鉴》第五卷转载。当时,马纳金认为这些化石属于真猛犸象——这种庞然大物的化石时常被大自然暴露在西伯利亚的冰天雪地之中,颇为扎眼。

责任编辑 / 李申  图片编辑 / 王彤 

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