内蒙古二连浩特:全球最大“龙鸟”的故乡


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 王申娜 

标签: 二连浩特市   化石景观   考古地理   

这片大地与世界著名的恐龙墓地—蒙古国毗邻,同样神秘辽阔的荒原上,盛产恐龙世界的“异类”—巨龙家族中的“侏儒”、小型恐龙堆里的“巨人”以及恐龙中的“四不像”,连发现的过程都充满了神奇的巧合。内蒙古的大地上,究竟还有多少恐龙的秘密没有被揭开?
在呼和浩特的内蒙古国土资源厅,我们看到了内蒙古的恐龙“巨星”—二连巨盗龙的身影,它是目前发现的世界最大的似鸟恐龙化石。一般来说,似鸟恐龙个体较小,体重往往只有几公斤,但“二连巨盗龙”的体重可达1.4吨,长约8米,体形可与暴龙媲美。这一新的重大研究成果,极大地丰富了人们对恐龙向鸟类演化过程的认识。摄影/王彤

正午的太阳高悬空中,“隆……隆……”的奔跑声打破了午间的宁静,一只未成年的肉食性恐龙正兴奋地奔跑着,它刚刚打了漂亮一战,单枪匹马拿下了一只肥美的小窃蛋龙。可无奈螳螂捕蝉,黄雀在后,一个长相奇特的“强盗”也看上了这顿美食,不怀好意地尾随而来。它浑身长着羽毛,看模样像是窃蛋龙类,却长着一个长约8米,高度超过5米的巨大身体,这让它在这片满是小型窃蛋龙的大地上显得极为庞大。虽然蛋类、蛤类也是它的食物,却也喜欢恐龙肉,争斗的杀手锏便是那巨大的角质喙,细长强健的长腿更能提供极高的奔跑速度。面对如此强敌,那只小恐龙无奈地吐出到嘴的猎物……

这便是数千万年前很可能曾发生过的一幕,沧海桑田,平坦的大地上掩盖了所有的秘密。时光之河流淌到人类世界的20世纪20年代,一支美国科考队来到这片漫无人烟的内蒙古荒原,在饱尝了戈壁滩的荒芜苍凉后,他们在离二连浩特不远的依伦诺尔意外地发现了大量的恐龙化石,一举震惊了世界。“依伦诺尔”在蒙古语中的意思是“盐湖”。依伦诺尔组地层最完整的出露地点就在一个小盐湖沼泽地附近,由灰绿色与淡红色砂、泥岩构成,是典型的陆相河流湖泊环境堆积地层。从此,这里成为了亚洲最早发现恐龙化石的地区之一,被誉为“恐龙墓地”。

恐龙“异类”的故乡
在远古的内蒙古大地上,巨盗龙算是恐龙群中的“大家伙”,有足够的身体优势“横行霸道”,这幅复原图便颇为生动—想象中,两只年轻力壮的巨盗龙似乎有着无限的精力,正在玩闹着追逐驱赶两只体形较小的似鸟龙。供图/邢立达

几十年又过去了,这片神奇的土地并没有沉默,它再次给了中国专家们无限的惊喜。比起第一次大发现,这次新发现更让人觉得不可思议—2007年6月13日,中科院宣布在内蒙古二连盆地发现了一具奇特的恐龙化石。它的体形庞大可与暴龙类相比,却出身于恐龙中的“袖珍”家族—窃蛋龙类。小腿修长,奔跑能力极强,没有长牙齿却发育了一个巨大的喙。说起它的发现过程,曾主持二连恐龙化石发掘工作的古生物专家徐星顿时来了兴致,开头的第一句话就是—“充满了奇遇和巧合”。

时间要追溯到2000年。那一年,杨氏内蒙古龙和美掌二连龙的重大发现已经引起了媒体的兴趣。一些摄制组也来到二连,希望能制作一期恐龙挖掘专题。由于当时发掘工作已经结束,他们决定用“再现”的方法来复原现场。那地点选在哪儿呢?工作人员开玩笑似的随手将头上的帽子扔出去,大风将帽子吹了好一段距离才停下,他们便把帽子落下的地方定为拍摄地点。但随着挖掘的展开,人们却吃惊地发现,在这个无意中选定的挖掘点中,一块非常奇特的恐龙骨骼化石正逐渐露出真容,真是得来全不费工夫。

责任编辑 / 陈惊鸿  图片编辑 / 王彤 孙毅博 

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