新疆准噶尔:暴龙从这里起源


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 姬应龙 

标签: 化石景观   考古地理   

暴龙的祖先
发现于新疆准噶尔盆地的五彩冠龙是已知最早的暴龙类恐龙之一,它生活于1亿6000万年前侏罗纪晚期,较它著名的亲戚——暴龙要早9200万年。五彩冠龙只有约3米长,站立起来也不到1米,和白垩纪长10多米、高达4米以上的暴龙完全不能相比。但它的形貌却与暴龙非常相似,同样拥有强壮的后肢、类似鸟一般的头部和锐利的牙齿,这表明它是一种凶猛的食肉恐龙。它最大的特点是头上的大冠,这个冠很薄,据推测主要用于装饰。左图为冠龙头部化石的照片和手绘图。不同于后期的暴龙类短小的前肢,五彩冠龙的前肢很长,肢上有三趾,身上还有羽毛和像翅膀一样的前肢,与鸟类非常相像。它名字中的“五彩”来源于它的发现地点五彩湾。

暴龙,绝对是恐龙界的超级偶像,自从首次在北美发现并于1905年命名以来就一直长盛不衰。大家在惊叹这种神奇的动物的同时,不禁会问,如此恐怖的捕杀机器到底是如何演化而来?此前,最古老的暴龙是在欧洲发现的距今1.5亿年的祖母暴龙(Aviatyrannis),但该物种的化石材料极为有限,仅为一块耻骨的残片。之后就是在中国发现的距今1.3亿年的帝龙(Dilong),帝龙的骨骼相当完整,是此前最确凿的原始暴龙类恐龙。

进入新世纪,新疆的准噶尔盆地成为暴龙研究的热点地区。2002年,在准噶尔盆地挖掘出两具原始的暴龙类化石,这两具化石被命名为五彩冠龙(Guanlong wucaii),它要比帝龙早3000万年,比祖母暴龙早1000万年,一举成为现在已知最早的暴龙。这一发现表明了暴龙类可能起源于中国。

与长约17米、重达10吨的暴龙相比,处于进化早期的冠龙显然袖珍了许多,全长只有3米。这一发现,支持了暴龙等食肉兽脚恐龙是在进化中逐渐巨型化的假说。这只小小的恐龙拥有许多暴龙的重要特征:拱形排列的牙齿、愈合的鼻骨和形态独特的肠骨。最有趣的是,冠龙有着一个大而脆弱,而且充满空气的嵴冠,这是除了鸟类之外的任何恐龙之中最精致的嵴冠,完全可以媲美脊椎动物中一些经典的夸张的装饰性特征,这个嵴冠构造指示了性选择在生物进化当中的独特作用。

新疆似乎一直和侏罗纪有着密切的联系。有一天,董枝明接到一个来自美国的电话,对方称自己为导演斯皮尔伯格的经纪人,并介绍说斯皮尔伯格刚刚拍了一部有关恐龙的电影,听说中国新疆发现了很多恐龙新物种,不知道可不可以请董枝明以片中八位主角的名字来命名其中一种恐龙?

责任编辑 / 李申  图片编辑 / 王彤 

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