甘肃刘家峡:发现世界最大的恐龙脚印


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 邢立达 

标签: 永靖县   化石景观   考古地理   

甘肃的恐龙以巨大著称,这里发现了诸如黄河巨龙和大夏巨龙这样体积十分惊人的恐龙,虽然它们并不是全世界最大的恐龙,但是它们却留下了全世界最大的恐龙足印化石。
甘肃盐锅峡早白垩世恐龙足迹一号点
恐龙活动的足迹、恐龙蛋和粪化石等与恐龙骨骼一样是恐龙活动的直接证据,也是恐龙化石系列的珍品。甘肃省永靖县盐锅峡有1800平方米的恐龙足迹化石的遗迹,图上是早白垩世1号坑,经专家测量,最大的一组足印每个都将近1米,其中最大的一个长1.5米、宽1.2米,足有半个乒乓球桌大,一个成年人可以很容易地坐在足印中间。摄影/王彤

“千里之行,始于足下,在这丝路之端,我们从恐龙足迹开始,逐步挖出了一个壮丽无比的失落的世界。”甘肃恐龙研究的带头人李大庆对我说。

刘家峡恐龙足印化石群有1800多平方米,距离兰州市54公里,在盐锅峡镇一个很偏僻的山沟里,当地人称老虎口,后来因发现恐龙足印化石而被叫作恐龙湾。

甘肃马鬃山的化石点
数十年来,很多中外合作的大型恐龙发掘活动都要在甘肃马鬃山镇停留,这个常住人口不超过2000人的小镇,因为恐龙而闻名于世。这里曾经出土过大量古生物化石,其中包括著名的马鬃山鹦鹉嘴龙。今天对这里恐龙化石的发掘还在进行,图为刚刚挖掘出来的一块古生物化石。摄影/王彤

与脚下令人视觉疲劳的土黄岩石不同,化石点周遭的山体有着鲜艳的色彩,先是褐红色泥砂岩打底,中间夹层着青灰色、黄色的色带,上方则顶着一片土黄,那是早期黄河的河漫滩。这套岩层脉络清晰,界线分明,在夏日下显出别样的壮观。据李大庆团队的科研成果显示,这套地层形成于距今约1亿多年前的早白垩世早期,沉积环境为滨湖至浅湖。眼前的褐红色代表着当时的环境干燥而炎热,而黄色表明古湖盆面积相对较小,湖水较浅;与其相反,青灰色则表明湖盆面积最大,湖水较深。这其中的滨湖砂岩和泥砂岩,就是恐龙、翼龙和鸟类足印的所在了。

牙齿最大的植食性恐龙
兰州龙化石2005年发现于甘肃省兰州市,巨大的牙齿是它最显著的特征。单个牙齿最大可达7.5厘米宽、14厘米长,是世界上已知植食性恐龙中最大的。上两张图分别为巨齿兰州龙的牙齿和与它同属于禽龙类的恐龙牙齿的对比、巨齿兰州龙的想象复原图。根据其粗壮的下颌和肋骨,估计其活着时的体长约为10米,头骨的长度约为体长的十分之一,高约为4米,体重大于5500公斤,属四足行走或偶尔两足行走的恐龙。下图为巨齿兰州龙的化石骨架。

越野车沿着蜿蜒的山路缓慢行进,我们很快就进入到一号保护棚。眼前壮观的足迹群让我叹为观止。踏在足迹旁,我的足迹很快在北风中消逝,而距今1亿年前,恐龙群留下的足迹却深入岩层,永远铭刻在这片大地上。

责任编辑 / 李申  图片编辑 / 王彤 

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