辽宁双河屯:世界恐龙新圣地


文章出自:中国国家地理 2010年第06期

标签: 文化地理   化石景观   

因为始祖鸟化石的发现,从1860年开始,德国巴伐利亚的索伦霍芬就是世界古生物学的圣地,现在,中国辽宁取代了它,成为了新的圣地。
世界上第一种能够分泌毒液的恐龙
中国鸟龙是驰龙科的有羽毛恐龙,化石发现于中国辽宁,年代为下白垩纪。中国鸟龙是第五个发现的有羽毛恐龙,并且在1999年被发现时,是有羽毛恐龙中最接近鸟类的一种。2009年12月22日,美国科学家发现中国鸟龙是世界上第一种能够分泌毒液的恐龙—它能像今天的毒蛇那样,将毒牙中的毒液注入猎物体内,从而有效麻痹猎物。尽管中国鸟龙并不能飞行,但是它在结构上产生了一系列适应飞行的变化,骨骼系统已经完全具备了拍打式飞行的要求,是一种典型的预进化模式。中国鸟龙的发现为兽脚类恐龙向鸟类演化提供了最具说服力的证据之一,并且为一些重要形态特征的演化提供了连接的环节,使得我们对于鸟类起源的理解更加深入。图为千禧中国鸟龙,是中国鸟龙的模式种。

这是1.25亿—1.20亿年前的辽宁朝阳地区,一天早晨,太阳即将跃出地平线,环绕岛屿和湖面的淡淡薄雾正慢慢散去。一个巨大的湖泊一眼望不到边际,温暖湿润的气候使这里成了各种爬行动物出没的乐园。

湖中的数千个岛屿像撒落在水面的珍珠,岛上满眼都是枝繁叶茂的裂银杏,现在正是它们繁衍后代的最佳时节,不少几十米高的老树都挂上了今年最早的果实;水边一丛丛十字中华果正开着美丽的花朵,有的还举着蓝绿相间的果荚;一些长有长喙的访花昆虫如原网翅虻、舞虻等奔忙于花丛枝头;孔子鸟、始反鸟、辽宁鸟在树头嬉戏啄食;眼前不时滑过一些披着绚丽羽毛的小型兽脚类恐龙,在林间追捕着昆虫;树底下游荡着几只张和兽、热河兽,它们也忙着吞食各种昆虫或小蜥蜴。

责任编辑 / 李申  图片编辑 / 王彤 孙毅博 

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