货币名称中的文化地理


文章出自:中国国家地理 2001年第01期 作者: 刘伉 

标签: 文化地理   

货币是人类社会中一种特殊的文化现象和文化产物。货币无论是金属的硬币还是印刷的纸币,从某个角度看,都是精致的艺术品(有些货币的制作,甚至达到精美绝伦的程度)。同时,在它们的名称里,蕴藏着许多令人深感兴趣的文化内涵,包含着丰富的文化地理现象。这里我们仅做若干概略的归纳。

货币名称来源多样,蕴藏着丰富的文化内涵

来自国名的货币。如阿富汗尼(阿富汗货币名)、拉特(拉脱维亚货币名)、立特(立陶宛货币名)、利昂(塞拉利昂货币名)、瓦图(瓦努阿图货币名)、玻利维亚诺(玻利维亚货币名)等,都是变国名的词尾或利用国名的一部分构成的。至于刚果(金)不久前还在使用的货币扎伊尔以及新扎伊尔,更是直接以当时的国名为名。另有一些国家货币的名字和国名词源上的联系也是显而易见的,如法郎源于法兰西(法国)。尼日利亚的货币奈拉(Naira),好像和国名无关,其实是国名Nigeria的巧妙缩略。

法国法郎(法国)
拉特(拉脱维亚)
立特(立陶宛)
阿富汗尼(阿富汗)
瓦图(瓦努阿图)
利昂(塞拉利昂)

以地名(城市、河流、地区)命名的货币。地区名主要指南非的货币名称“兰特”。它是截取南非最重要又是全球闻名的产金地威特沃特斯兰(Witwatersrand),的名字的最后一个音节构成的。但因为这个地区通常就这么简称,所以也可以说它直接以地名为名。

以城市名命名的货币有弗洛林(荷兰货币名)和福林(匈牙利货币名),都来自意大利著名城市、中世纪的造币中心佛罗伦萨(Florence)的名字;宽扎(安哥拉货币的主币名),则是以流贯于这个国家中部的河流宽扎(Cuanza)河的名字命名。而英语中几乎尽人皆知的dollar(元)这个单词,同样是从地名演化而来的(先从捷克一个产银地兼造币地的德语名压缩为德国一种银币名Taler,进入英语后再讹变为dollar)。

福林(匈牙利)
宽扎(安哥拉)
兰特(南非)

用人名作为货币名称。如伦皮拉(洪都拉斯货币名),他是16世纪抵抗西班牙殖民者入侵的印第安人领袖;苏克雷(厄瓜多尔货币名)是拉丁美洲反西班牙殖民统治的英雄人物,独立战争的卓越统帅;科朗(哥斯达黎加和萨尔瓦多货币名)是大航海家哥伦布的西班牙语的叫法;科多巴(尼加拉瓜货币名),他原是西班牙人,16世纪初期到达墨西哥和中美洲探险,是著名的探险家,一般译为科尔多瓦;巴波亚(巴拿马货币名)是西班牙人,16世纪初期在中美洲一带进行活动的探险家和殖民者,一般译为巴尔沃亚;博利瓦(委内瑞拉货币名)是拉丁美洲反西班牙殖民统治的英雄人物,独立战争中最著名的战略家和军事统帅,一般译为玻利瓦尔。而玻利维亚的货币名玻利维亚诺,可兼列在这一类货币名称中,因为作为货币名根据的国名“玻利维亚”,也是来自人名——玻利瓦尔。

责任编辑 / 李志华 

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