认识地理三步曲


文章出自:中国国家地理 2002年第12期 作者: 李栓科 

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许多读者朋友在CNG的会员俱乐部、网站及来信中经常向我提一些看似简单又充满智慧的问题,其中最普通又的确需要书面回答的问题是:什么是国家地理杂志?如何认识地理?

“国家地理”是一种刊物类型,以美国《国家地理杂志》为代表。许多国家都先后创办了这类杂志,如德国的《地理》、《科学画刊》;美国的《地球》、《大众科学》、《自然历史》;英国的《新科学家》、法国的《科学与生活》、日本的《牛顿》、澳大利亚的《国家地理》、加拿大的《加拿大地理》,⋯⋯。这类杂志的全球热销,使从事媒体专门教学和研究的机构将其列为新的媒体类型,上世纪60年代美国斯坦福传媒学院的教材中最先讲述“国家地理”类媒体的特质;80年代我国香港浸会大学传播学院正式为该类媒体编撰讲义;近年我国出版的传媒学论著中也辟章节专论。当然读者从每年的报刊分类代码和征订目录中,不可能找到“国家地理类”,因为我国的杂志分类编码体系是50年代建立的,半个世纪过去了,作为最有活力的媒体业发生的变化其实远高于世界平均文化进展水平,而我国的行业管理和高教培训显然落后了。

作为“国家地理类”媒体,其特质有这样几条:第一,选题以地域性和地理发生学为原则,强调地区独有的自然和人文现象,并揭示时间序列上的自然演替和人文兴衰,跨越了种族政治和意识形态的规限,这也是CNG以完整的媒体形式进入发达国家和地区的首要条件;第二,对科学发现、探索、进展中的热点、难点、疑点性问题的深入报道,权威分析,赋予了一般媒体难以具备的时效性和典藏性,是许多家庭必备的安全性极高的读物;第三,图文并茂,制作精良,尤其是地图、照片和插图,不仅具有艺术欣赏性,而且要有准确无误的公众实用的科学内涵,比如CNG的照片,不单需要具备摄影的三要素,让读者赞其美,更要具备能引起读者思索的要素,这两者的完美结合,就是CNG图片之追求,而当两者出现无奈的分离时,CNG宁可择其后者,因为我们知道这本杂志的读者不仅仅是追逐自然和人文的艳丽与精绝,更多地是需要传遍其它媒体所不具备的认知语言。

认识地理如同谈吐举止,是所有人都具备的,只是不同年龄、不同人群有不同的把握而已。按照社会分工和个人的文化储备,对地理的认识可分为三个层次或阶段:第一,基础地理,是指与我们日常的衣食住行有关的地理概念,比如与天气冷暖相伴的衣物增减,就是最朴素的地理。基础地理的累积有助于提高个人和全民族的素质;第二,实践地理,探险出行、资源勘探与开发、农牧林渔业、建筑施工、水利水电等,均属此范畴,实践地理的成果有助于提高各种商业抉择、政府决策的准确性和科学性;第三,地理思辩或地理哲学,这是科学发展的最高境界,也是读者对这类媒体的最大期盼,包括版图(政治的、军事的、文化的、商业的等)、环境保护与发展、后旅游时代出行的理由、地缘政治的评论、人与自然相处的原则等,地理哲学的建立和传播,是社会走向繁荣和成熟的必然结果。

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