茶族皇后走下神坛


文章出自:中国国家地理 2009年第08期 作者: 覃妮娜 

标签: 生物地理   

金花茶在茶族封“后”充分体现了植物学家的审美境界:它既有表面的奇姿艳质,又有内在的冰清玉洁。它的高贵在于它的稀世罕有,更在于它的难以驯化。这篇报道讲述了园艺界对它的极度追捧,以及锲而不舍的“冒犯”——因为大量的人工繁育,而今的金花茶,已经从珍稀的观赏植物变身寻常百姓的“杯中饮”。
这就是世界园艺界曾经苦苦追寻的野生金花茶,山茶科山茶属金花茶组40余种植物中的“代表”。它的数量最多,分布相对较广,因为观赏价值较高,现已广泛人工栽培,甚至进入寒冷地区的温室。但一次次杂交试验表明,它的黄色基因是隐性的,很难“克隆”。此图摄于广西防城港市十万大山东南麓。

5年前的初冬,爱鸟的朋友带我去看灰鹤。清晨,我们从广西防城港口往北行大约50公里,再沿着布满青苔的溪谷上溯。当灰鹤离开,大树巢下我们开始享受带来的简餐。几缕阳光穿透浓阴,照亮了两朵半个鸡蛋大小的、紧紧依偎在一起的金黄色花朵,蜡质的花瓣若透非透,就像一对儿金光灿然的挂灯,在幽暗的林子里散发着光华。我诧异地指着那花,朋友抬头一望:“哦!金花茶开了!”

那是我第一次看见盛开的野生金花茶。一直以为隐匿万山深处的传奇花朵,原来也是可以偶遇的。我忽然觉得幸运,因为,这样的相遇曾是许多植物学家的梦想。

金花茶组植物原种分布示意图
山茶属植物原产亚洲东南部,金花茶是其中珍稀的一组。目前已知的野生金花茶共有40余种,越南北部约有10种,四川、贵州、云南各有一种,其余近30种集中分布于广西南部、西南部。因此,广西是金花茶的现代地理分布中心。本图资料来源于梁盛业《世界金花茶植物名录》、高继银《山茶属植物主要原种彩色图集》。

幻想中的黄色山茶

山茶,从这两个字,不同需求的人,可能产生不同的联想:或许是氤氲的茶香,或许是健康的茶油,或许是美艳的茶花。自然界中不乏黄色的花朵,菊花、月季、郁金香……但是山茶花大多数花色以红白为主。在金花茶“问世”之前,茶族中没有黄色的芳踪,世界园艺界一直在期待着黄色茶花的出现,曾经有许多植物学家为之跋山涉水,“众里寻他千百度”。

早在1842年,被后世评价为“植物猎手”的英国人福琼来到了中国。为他提供活动经费的英国皇家园艺学会曾给他列过一张“需要特别留意收集的物种清单”,清单上共有22种植物,其中第10种就是“黄色山茶花”。8年后,福琼在上海附近得到了一朵他梦寐以求的“外层花瓣是白色,内层由雄蕊变成的花瓣则是带黄色的”山茶花,以为自己完成了任务之一。但中科院自然科学史研究所研究员罗桂环在其著作《近代西方识华生物史》中指出:显然,他(福琼)是被人给骗了。

责任编辑 / 尹杰 

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