喀斯特石山中的动物: 活在这里不容易


文章出自:中国国家地理 2011年第10期 作者: 王放 

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中国南方的喀斯特地区虽然地处湿热的亚热带,但因山岩嶙峋,土壤稀薄,这里森林生态系统之中的草木鸟兽可谓既神奇,又处境艰难。蛤蚧、叶猴、灵猫……它们身体的每一个部位,行为的每一个特点,都昭示着独特的进化轨迹。
中国南方喀斯特地区的峰林、峰丛之中,密布着亚热带丛林。一只罗蛱蝶闭合着翅膀,落在摄影师的镜头前,它的身后,则是著名的广西德天大瀑布。喀斯特地区的丛林中,生活着大量独特而神奇的生物,它们栖身石壁嶙峋的石灰岩山地中,过着隐秘的生活。

实话实说,大部分喀斯特地区并不具备形成森林生态系统的必要条件。喀斯特地貌的土被不连续、土层浅薄,只有在洼地和谷地底部有浅薄的土层,还有在一些石沟石缝中积留着零星的腐殖土。再加上喀斯特地表岩层渗漏强、蓄水能力差,导致地表水严重缺乏。在这样的生存环境下,树木的根系只能长在石沟石缝中,越往山顶林木越矮小纤细,很多树木还没有到达其生理寿命年龄就因缺水而死。

然而正是树木的不断死亡和消失,悄悄改变着喀斯特石山的地质特征——年复一年积聚的枯枝落叶层积蓄着水源,倒塌的树干和腐殖质缓慢充填着地表的裂缝,根系和树叶减缓了大气降水的急剧下渗。更多森林滞留水出现在洼地,也出现在岩山的中层和上层。这是一个极其缓慢又很不稳定的过程,各样树木花草,就在这个过程中,依靠祖辈用身体拦截下的水分,吸吮着腐败枝叶中的养分,逐渐占据了喀斯特石山的每一个角落。形形色色的动物就生活在这样的山林中。

榕树上的无花果
南方喀斯特地区的丛林中,榕树的果实醒目诱人。果实直接生长在树干上,榕果的顶端有一个小孔,一些小蜂从小孔钻进钻出——它们知道,果实内部隐藏着它的花,钻入孔隙,才能得到花粉。榕果是一些蝙蝠和灵长类动物所钟爱的食物,日常可见的无花果,也是榕果的一种。这些“无花果”并非无花,它们的花深藏于果肉之中。

跃过嶙峋山岩,攀爬陡崖绝壁

在这样的喀斯特山林中,地下水露头的地点或季节性积水坑往往是引人入胜的动物观察点。由于两栖动物幼体在发育过程中不能离开水源,因此这样的地点在雨季成为两栖动物闻风而至的乐园。

树根扎入岩石
因为鲜有土壤,山上的树木不得已要把根扎入坚硬的石灰岩中。亚热带丛林虽然降水丰富,但大雨过后,地表的雨水通过岩石缝隙迅速渗漏下去,岩缝中的树根难以捕获足够的水分,因此在看似潮湿的喀斯特地区,森林反而需要面对着干旱的胁迫。摄影/宝丁

繁殖季节时经常可以观察到大量的两栖动物集聚在季节性水坑周围产卵,无论是斑腿泛树蛙、黑眶蟾蜍,还是各种疣螈,都可以在很小的水坑之中聚集到数百只之多。大量蝌蚪在水坑之中迅速生长、发育,然后等待下一场降雨迁移到更远的森林之中,完成种群的拓殖。

责任编辑 / 高新宇  图片编辑 / 王宁 

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