冰岛火山使整个欧洲陷入混乱


文章出自:中国国家地理 2010年第05期 作者: 吕炎 

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“这是欧洲的尴尬,因为它使整个欧洲陷入混乱。”乔瓦尼·比西尼亚尼,国际航空运输协会(IATA)理事长,如此评价冰岛埃亚菲亚德拉冰盖火山喷发所产生的火山灰对欧洲航空业的影响。虽然比氏此言中多少包含了对各国处理突发事件低效率的不满,但不能否认的是,4月14日埃亚菲亚德拉冰盖火山的第二次喷发导致的航运体系全面瘫痪对整个欧洲而言都难以接受。
4月14日,冰岛南部埃亚菲亚德拉冰盖火山大规模喷发,形成的火山灰云冲破云霄,乘着北风飘散向欧洲大陆,短短几天内,几乎所有欧洲国家都陷入了全面禁飞的尴尬局面。冰岛,这个人口30万的蕞尔小国,又惹了大麻烦。摄影/Paul Souders
“到处弥漫着一股难闻的味道,所有东西都被蒙上了灰色。”一位冰岛的农场主在面对记者时说。火山喷发后,他不得不将放养的羊群赶入羊舍,因为所有的羊都变成了灰色。
摄影/Ingvarsson
截止到4月18日,几乎所有欧洲国家都实施了全部(红色)或部分(黄色)禁飞令,由于火山灰被气流吹散,冰岛反而成为唯一保持航空业未受严重影响的欧洲国家。

提起冰岛,恐怕没人能马上想到它在千年之前就建立了世界上最早的议会,以及它高居全球第五的人均GDP值,因为它似乎总要通过坏消息才能引起我们的关注。继2008年陷入严重的金融危机而濒临国家破产后,它又一次走进了中国人的视野,这次是因为其境内的火山喷发导致整个欧洲的航运体系瘫痪。据不完全统计,全球共有680万旅客因此而滞留在各地机场,仅对航空业就造成超过每天2亿美元的经济损失。

埃亚菲亚德拉冰盖是冰岛的第五大冰川,地处冰岛南部,冰盖下覆盖着一座海拔1666米的火山,历史上曾经三次喷发。今年3月20日,埃亚菲亚德拉冰盖火山第一次喷发,4月14日,距首次喷发短暂停歇之后,再次大规模喷发,此次爆炸性喷发的强度是第一次喷发的10到20倍。由于喷发点位于冰盖中部的火山口,导致冰川融化,混有火山灰的泥浆洪流沿山脊两侧倾泻下来,迫使超过800名当地居民紧急撤离。同时,大量混有水气及玻璃体细小颗粒的火山灰喷向空中,穿过对流层,弥散进距地面高度10公里以上的平流层里,短短两天内,这股火山灰云就席卷了欧洲。14日当天,挪威已经对部分机场实施了关闭和禁飞令。15日,英国、比利时、爱沙尼亚、爱尔兰、荷兰、丹麦、法国、拉脱维亚、波兰、斯洛伐克和瑞典等国也关闭了全部或部分机场,随后,欧洲大陆几乎所有国家都关闭了自己的领空。19日,大西洋西岸的加拿大纽芬兰圣约翰国际机场也取消了部分离港航班,至此造成了二战以来规模最大的空中运输通道关闭事件。为解决大批英国旅客滞留法国的问题,英国政府甚至计划出动海军舰艇运载旅客回国,时隔70年,敦克尔克大撤退的一幕再次上演。

如果按照火山爆发等级划分,埃亚菲亚德拉冰盖火山喷发大约相当于3级,相比于1980年美国圣海伦斯火山喷发的5级和1991年菲律宾皮纳图博火山喷发的6级,强度要小得多。火山爆发等级是按照喷出物体积划分的,3级强度的火山喷发会产生超过1000万立方米的喷出物。而在火山爆发等级体系中,强度每提高一级,喷出物的体积就增加10倍。迄今为止,能考证到的最猛烈的火山喷发强度为8级,比如发生在距今64万年前的美国黄石熔岩河谷火山喷发,它的喷出物超过1000立方公里,相当于一个边长10公里的立方体,这是什么概念呢?6500万年前,被认为导致全球恐龙灭绝的小行星撞击地球事件中的那颗肇事小行星也不过是个直径10公里的小球而已,相较于边长10公里的立方体,体积还要小上许多。

然而,大自然的奇妙正如我们所看到的那样,火山喷发强度并不时时与它带来的不利后果成正比,埃亚菲亚德拉冰盖火山给航空业造成的灾难就远超它的“巨人”前辈们,这直接拜覆盖其上的冰盖所赐。火山喷发时产生的巨大冲击力和极高温将顶端的冰盖瞬间气化,而冰在升华的过程中吸收了一部分热量,使得火山灰在喷出火山口的时候迅速降温淬火凝固,形成了比一般情况下粒度更细的玻璃体火山灰颗粒,这种颗粒对飞机引擎的损害是巨大的。这也是埃亚菲亚德拉冰盖火山能成为航空业杀手的最重要原因。圣海伦斯火山和皮纳图博火山虽然喷发猛烈,喷出物更多,但是由于地理位置所限,它们没有机会被覆于冰盖之下,自然也就无法形成富含玻璃体颗粒的火山灰云。

责任编辑 / 姜烈夫  图片编辑 / 王宁 

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