沃特顿冰川国际和平公园
落基山脉的皇冠


文章出自:中国国家地理 2005年第12期 作者: 章铭陶 

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沃特顿冰川国际和平公园内壮观的劳根山口。这是截断了山脉刃脊的古冰斗,刃脊两侧的冰川不断背对背相互刨蚀,最终将刃脊蚀穿,造就了眼前的劳根山口。摄影/Joseph Sohm/C

绵长的科迪勒拉山系,从北美洲西北角的阿拉斯加逶迤向南,经过加拿大和美国的西部,终止于墨西哥。它的主脉、号称“北美脊柱”的落基山脉,气势磅礴地耸立在山系的东部,俯瞰着北美中部浩瀚的大草原。在落基山脉的中段,隐藏着一片神秘的净土,一件大自然亿万年来精心营造的艺术品,这便是素有“落基山脉皇冠”之称的沃特顿冰川国际和平公园。公园的北部,是加拿大境内的沃特顿湖国家公园,公园的南部,是美国境内的冰川国家公园。为了表达两国人民和平共处,共享人类共同财富的愿望,1932年,这两处公园联合,成立了世界上第一座国际和平公园。

上个世纪的80年代末,我曾有机会考察包括沃特顿冰川国际和平公园在内的美加两国西部的三处国家公园,那段鲜活的记忆,至今难以忘怀。

险峻的落基山脉大分水岭将美国境内的冰川国家公园一分为二。1896年,美国政府花费150万美元从印第安人手里买下了大分水岭以东的地区,1910年建立了这座冰川国家公园。就在国际和平公园成立的第二年,一条名为“走向太阳”的公路建成,它从西向东,跨越大分水岭,横穿国际和平公园,是观赏公园美景的最佳路线。

巍峨的落基山脉纵贯北美沃特顿冰川国际和平公园。紧贴着主脊线的两侧,分布着冰舌较短的现代冰川。300万年以来的第四纪冰川早期,落基山脉中段几乎全被冰雪覆盖。长大的冰川几度进退,刻切和刨蚀作用形成了各类冰川谷地。大约1万2千年前,冰川最后一次消退,被冰碛物阻塞的谷地,又形成了大大小小的冰碛湖。其中略成圆形的规模较小,海拔位置较高,多发育在古冰斗内;长条形带状延伸则规模较大,海拔位置较低,多发育在宽大的U形古冰川谷内。公园内的麦克唐纳湖、圣玛丽湖和沃特顿湖都属于后者。

我们从西冰川镇出发,车行不足3公里,一座碧波荡漾的大湖映入眼帘,站在湖边眺望,原来是由古冰川的尾碛堆积成的冰碛台地壅塞了河谷,形成了如今的麦克唐纳湖。这座朝东北方向延伸的大湖,长约15公里,宽2-2.5公里,湖面海拔961米。它就像一只长圆形的澡盆,静卧在两侧平齐峭陡的古冰川“U”形谷之中。汽车沿着紧贴湖边的公路行进,顺着湖面望去,在湖的北端左侧,斯坦敦峰和沃特峰像两兄弟一样濒湖崛起,由鲜明的红色和绿色岩层交互组成的峰体以及戴雪的峰项,倒映在湛蓝色的湖面上,犹如色彩炫烂的天幕,实在令人心驰神往。

责任编辑 / 单琳  图片编辑 / 何亮 

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