雪豹
游走在雪线边缘的精灵


文章出自:中国国家地理 2006年第08期 作者: 张劲硕 赵耀 

标签: 生物地理   

雪山的积雪是纯洁的,依赖于雪山生存的雪豹更是高贵的。司马迁在《史记·五帝本纪》曾有记述,“轩辕(黄帝)乃修德振兵,治五气,艺五种,抚万民,度四方,教熊、罴、貔、貅、貔、虎, 以与炎帝战于阪泉之野,三战然后得其志”。其中所说的“貔”就是指一个以雪豹为图腾的氏族。

雪山的主宰——雪豹雄居于高山之巅,是世界上生活在海拔最高处的食肉动物。雪豹的分布格局几乎与高海拔山脉的分布完全吻合。从俄罗斯和蒙古的边缘,到中亚各国,向南至阿富汗和巴基斯坦,再到喜马拉雅地区的印度北部、尼泊尔、不丹,继而延伸到青藏高原的腹地,甚至包括我国甘肃、宁夏、内蒙古等省区⋯⋯可以说,哪里有极高山,哪里有雪线,哪里就有雪豹的身影。

雪豹的优美恰如纯洁的白雪之美。月光下,它光亮的皮毛泛着一点奶黄色,并镶嵌着不规则的玫瑰形黑色斑块,有如穿了一身迷彩服。雪豹体型矫健,曲线流畅,外形似金钱豹,但却比金钱豹的身躯矮小,头和吻部更圆而小巧,四肢比金钱豹的都要短,这正是生态学中“阿伦规律”的体现——在气候寒冷的地区,哺乳动物身体的突出部分(例如四肢、耳、鼻吻部等)相对短小或呈现变短的趋向,以防止过多的热量由体表散失。雪豹的尾巴修长而蓬松,除了在奔跑中维持平衡,它还是睡觉时绝佳的围脖及铺盖。非常特殊的是,雪豹的舌骨基本骨化了,而其他豹属动物(狮、虎、金钱豹、美洲豹)的舌骨中部为韧带性软骨,这也是雪豹特立独行的另一面,科学家因为这一点而单独给了它们一个雪豹属的地位。

雪豹处于高山生态系统能量金字塔和食物链的最顶端,平时主要以岩羊、北山羊、塔尔羊及各种鸟兽为食。它们的垂直活动范围很广,可以在海拔2000—6000米的范围内生活。在某些低海拔地区还有在600—1500米发现过雪豹的记录。在冬季,它主要在海拔2500米左右、由高山灌丛和山地针叶林组成的低海拔生境中寻觅食物;到了夏季,海拔4000米以上的雪线边缘则是它们最爱光顾的地方,因为那里有它们喜欢的裸岩和高山草甸。“雪之豹”(Snow Leopard)的名字多半就是因为它们与雪线、白雪密不可分而得到的美誉,绵延不断的雪线就是它们家族生命的延展。

目前,全世界现存的雪豹种群数量乐观估计有4500—7000只,而有的科学家则指出,全世界雪豹的有效繁殖种群可能只有2500头。著名动物学家乔治·夏勒博士(George B. Schaller)和雪豹专家罗德尼·杰克逊博士(Rodney Jackson)在1992年估计,中国可能有雪豹2000—2500头。现在,雪豹已被列入世界自然保护联盟(IUCN)物种生存委员会编制的《受胁物种红色名录》中,定为“濒危级”(EN),与大熊猫地位相当。此外,《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)也将它列入附录I,严加控制贸易。中国政府很早就将雪豹列入了国家一级重点保护动物的名单中。

责任编辑 / 尹杰 高新宇 

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