探寻海南的沙漠和草原


文章出自:中国国家地理 2013年第02期 作者: 陈岚桦 

标签: 气候地理   沙地   历史地理   昌江黎族自治县   

多雨、湿热是海南留给我们的传统印象。然而,海岛西部的昌化江流域有一块常年高温、气候干燥的半干旱区域:这里曾经广布稀树草原,滨海区域甚至出现了一条狭长的热带沙漠带,是我国唯一可以看到热带草原、沙漠的地区。本文作者将带我们去领略独特的岛西风情。

行走岛西,误入“戈壁”深处

身居海南多年,之前早就听说海岛西部(注:本文中的海南西部,主要是指昌江、东方所辖区域)景色别有风味。因为位置偏僻、交通落后,岛西地区往往游人罕至。而我长时间忙于工作应酬,竟没有仔细探寻过西部的种种风情。去年年底,我终于抽出时间,与朋友一起驱车前往昌江、东方等地游览。

2012年12月的一个上午,我们的汽车穿越行驶3小时后,进入昌江黎族自治县境内。从澄迈到儋州,再到昌江,一路的景色开始悄悄地变化:茂密的林木渐渐变得稀疏,潮湿的空气也慢慢变得干燥。到了昌化江下游的入海口附近,周边平地、山坡覆盖着低矮的灌木丛和成片的青草。驱车继续前行,褐色的土壤慢慢消失,山坡、丘陵上有大片裸露的褐色岩石,平地上则是大片黄色砂砾。车轮碾过时,周围顿时尘沙飞扬,模糊了前方的路标……空气中,一半弥漫着干燥的沙尘,一半氤氲着湿润的海风。我们的车子在空荡的路上左拐右突,似乎误入一片茫茫戈壁。大约过了半个小时,前方终于出现了指示牌—棋子湾。

棋子湾在昌江县昌化镇以北约5公里处,东侧背靠海拔481米的昌化大岭,西端连接广阔的北部湾海域,东西长度约20公里。棋子湾过去名叫清水湾,因海岸石头状如棋子而得现名。除了温润如玉的石头,棋子湾周围还有一片鲜为人知的热带沙漠。十几年前,我曾在兰州大学读书,对我国西北地区的沙漠、戈壁并不算陌生。海南岛上居然也有沙漠?答案是肯定的。需要指出的是,棋子湾、珠碧江口、莺歌海等海南西部的沙漠,既不同于西北地区的温带沙漠,也不同于其他海岸上的白色沙滩—这里的沙地一片金黄,沙源来自地表。这规模不大的沙漠往往跟矮小的绿色植被混杂在一起。

昌化江口:一半是海水,一半是沙漠
昌化江是海南第二大河,也是含沙量最大的一条。河水携带泥沙的不断堆积,是海南西部沙漠形成的重要因素。从空中远远望去,“S”形的棋子湾海滨的狭长地带呈现暗黄色,那就是海南西部著名的沙漠。棋子湾沙漠全长20多公里,岸边奇峰林立、怪石嶙峋,周围则散布着流动、半流动和固定沙丘。这片热带滨海沙漠中,除了人工种植的大片木麻黄防风林,还有仙人掌、野菠萝、海枣等多种野生的耐旱植物。

北半球热带沙漠主要分布在北非撒哈拉、西亚阿拉伯半岛地区。虽然纬度接近前两者,但热带季风让海南岛的大部分地区变得湿热、多雨,避免了变成沙漠的厄运,而以棋子湾为代表的岛西恰恰成为热带季风无法影响的“盲区”。海湾附近的居民说,几十年前,这里的沙漠面积比现在要大得多。佛山大学资源与环境研究所的李森教授长期跟踪研究海南热带沙漠化。通过卫星遥感数据,他分析说:“20世纪70年代末,海南岛西部沙漠化土地面积一度达到257.92平方公里,到90年代末减少至122.57平方公里。”

责任编辑 / 马子雷  图片编辑 / 宋文 

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