椰树
海南上空撑起的绿伞


文章出自:中国国家地理 2013年第02期 作者: 郑小枚 

标签: 生物地理   文昌市   

椰树是海南最重要的热带经济作物之一,位于海南东部的文昌市是全海南椰子的主产区。海南是台风登陆频繁的省份,东部地区是台风登陆的主要通道,是什么样的生存密码让椰树得以在这里繁茂生长呢?

海南被誉为椰岛,椰树是海南这个热带海岛的象征,同时也是人烟聚集的标志。乘车在海南的绿野上行进,只要远远看到一丛丛绿伞般高高撑出的椰林,便可断定那绿荫里必定包裹着村庄。在海南岛,尤其是海南岛从东至南的原野上,这几乎是常见的风物定律。但并不是种在海南任何地方的椰树都能结出椰果,文昌椰子的产量占全海南一半甚至还多,故有“文昌椰子半海南,东郊椰子半文昌”的说法。

椰树挺拔高大,树姿优美,它们撑出的一柄柄绿伞遮住了艳阳,是海南最独特的景色之一。海南人对椰树有着深厚的感情,房前屋后都会种下几棵“地界椰”,因此,在海南的椰林附近往往会有村庄。摄影/黄庆优

台风频登陆的东部竟然是海南椰树最多的地方

中国热带农业科学院的多个研究所大多设在海南岛西部的儋州和北部的海口,唯独将椰子研究所设在岛东的文昌市。椰树喜光、耐盐,适宜生长在高温湿热的环境下,对温度和湿度的要求较高,这是影响椰树分布和椰子产量最主要的两个原因。椰树只有在年平均温度24℃以上,温差小、全年无霜,且湿度达到60%—85%的地区才能正常开花结果,所以椰树的种植范围仅限于南北纬20度内的热带地区。海南虽然是中国最重要的椰子产地,但就椰树种植的地理环境而言,海南岛的条件并非得天独厚。东南亚地区、南太平洋地区、非洲和印度洋地区、拉丁美洲和加勒比海地区的数十个更接近赤道的国家,温度和湿度都更适宜椰树生长。地处北纬18—21度的海南本岛(不含三沙市),临近椰树种植的北缘,纬度高、温度和湿度相对较低、台风多,并不是椰树的最佳种植地。

值得关注的是,世界椰子出产国的分布图和世界洋流图竟然大致重合,暖湿的洋流都经过这些地方。当成熟的椰果掉落到海滩上或海水里,被暖湿的洋流载到适合的环境,就生根发芽,繁衍成林。千百万年来,椰子依靠这种播种方式,像航海家般随洋流游历热带沿海的岛屿海岸。

椰树在湿度和温度适合的热带地区普遍种植,很多专家认为这跟暖湿的洋流有关。椰子成熟、掉落后,椰子中饱含的椰汁就会逐渐减少,重量变轻的椰子随暖湿的洋流漂到阳光、水分、湿度都适宜的环境,被海浪冲上岸后,椰汁会为椰苗发芽提供最初的营养。所以,世界椰子出产国的分布图和暖湿洋流图是大致重合的。

暖湿洋流为海南岛东部和南部带来充足的水汽,但由于海南岛的地貌总体上中高周低,在中部高山的阻隔下,暖湿气流不容易到达西部和北部,大致形成东部和南部多雨、西部和北部干热的气候特点。海南北部和西部容易受到南下冷空气的影响,冬季有时候会出现持续一个月左右的低温阴雨天气,年平均气温明显低于东部,加之有些地方土质粗粝干瘠,除少数地方外,种植条件都不如东部。海南岛东部的沙地特别适合椰树生长,濒临南海,历来是台风频频登陆之地,台风给这里带来丰沛的降水。南部的土壤、气候和降水条件同样适合种植椰树,但因为陵水等南部地区是海南重要的渔业产区,椰农较少,所以大面积的椰林主要集中在海南岛东部。

责任编辑 / 周晓红  图片编辑 / 宋文 

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