有一种领土叫“环礁”


文章出自:中国国家地理 2012年第05期 作者: 单之蔷 

标签: 礁石   中国国家地理卷首语   三沙市   

“千里长沙,万里石塘,上下渺茫,千里一色”,这不是诗句,也不是《古文观止》中的名篇警句,而是地方志《琼管志》中的一句话,是对今天西沙和南沙群岛(位于海南省三亚市以南的大海中)景观的描述。“千里”、“万里”是形容词,形容其范围之广大,“长沙”和“石塘”却是名词,值得琢磨。

没去过西沙和南沙的人很难想象“长沙”和“石塘”的样子,去过的人却会对这两个词心生赞叹,它们对其指称对象的描绘太准确、太形象了。“长沙”和“石塘”所指称的,就是东沙、西沙、中沙和南沙群岛中两种最常见的、出露水面的地貌景观类型:“灰沙岛”和“环礁”。

翡翠盘里一银螺
位于西沙群岛中的西沙洲是七连屿——西沙群岛中七个连在一起的小岛——的一部分。这种露出水面、由珊瑚残骸碎屑堆积而成的景观,到底是叫“岛”还是“沙洲”,并没有严格的界限。一般而言,珊瑚礁的沙堆如果尚无植被出现,就不能叫“岛”。“岛”指的是沙子上已经出现植被、土壤,沙子里已经储藏了淡水。但若仔细察看,沙洲中间已经出现了零星的植被,这是沙洲正在向灰沙岛演变的暗示。傍晚时乌云密布,一束阳光穿透乌云,照射在环礁、潟湖、沙洲上。外围的环礁包围着一个翡翠般的潟湖,潟湖中有一个银白色的小岛。很难想象西沙洲的这种景观是由一种小小的虫子——珊瑚虫建造而成,倒像是珠宝大师的作品。

真正的海洋岛——灰沙岛

我去过西沙和南沙,每当读到上面这句话时都会心领神会,眼前立即浮现出第一次见到“长沙”(灰沙岛)和“石塘”(环礁)时的情景。

4月,正是南海风平浪静的季节,我们从海南岛的渔港小镇潭门出发前往西沙群岛。海水蓝蓝的,好像靛蓝的颜料被倾倒在了大海里,天也蓝蓝的,水天相接,海天一色。天上驶过一架飞机,忽然为它担心起来:假如它把大海当成蓝天

责任编辑 / 黄菊  图片编辑 / 吴敬 

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