海藻
小力量改变大世界


文章出自:中国国家地理 2012年第08期 作者: 白文雨 

标签: 生物地理   

重塑远古生态格局、支撑海洋生态系统、改造地质地貌景观通过亿万年来的不懈努力,海藻,这个微小而柔和的生灵,一直曲折而隐蔽地影响着我们所居住的这颗星球的生态和景观,它们是如何凭借自己的力量来改变世界的呢?

在蔚蓝的大海与金色的沙滩间,突然出现了一片绿色的过渡地带,仿佛芳草茵茵的草地一般,看上去很美却又有些怪异。这是大海中不甘寂寞的海藻,在向人类昭示着它们的存在——虽然微小,却不容忽视。
摄影/Alain Le Bot/c

驻足海边,看海天一色、潮起潮落,人类常常会自觉渺小,自然之力的伟大令人叹服:天体引力撕扯出壮阔的潮汐,狂暴海风掀起了冲天的巨浪,海浪不知疲倦地冲刷着海岸,直到它基岩破碎、化石成沙……这些巨大的物理作用也许就是自然之力中最宏大和壮美的一种吧。然而,还有一种自然之力,它发生作用的个体微小、方式柔和,对外界的影响曲折而隐蔽,然而它的力量却绝对不容忽视。它,就是海洋中无处不在的海藻。

一滴水中的海藻花园,一片海中的海藻森林

“海藻”并非一个生物分类学上的名称,事实上,以它为名的生物囊括了直径几微米的原核生物蓝藻、种类繁多的原生生物硅藻、真核植物绿藻,甚至在海中如花树一般绽放的多细胞褐藻和红藻……这些体型差异巨大、横跨原核到植物多界的生命体,共同点只在于都生活在海水中,能利用体内的色素体发生光合作用捕获太阳能,合成有机物。

海藻既包括肉眼可见的大型藻类,也包括小至几微米的微型藻。在显微镜的帮助下,你会在看上去晶莹透亮没有丝毫杂质的海水中,发现一个缤纷热闹的“海藻花园”。摄影/Ryan McVay

从大海中取一滴海水,肉眼看来澄清透明,如果在显微镜下放大百倍,却是另一个生机勃勃的世界:有胖大的裸腹蚤,动作迅速到人眼都难以捕捉;有灵巧的纤毛虫,不断变幻着躯体形状游走采食;而这其中还有一类生物,它们数量众多,体型微小却结构精妙,常令观者惊叹不已,它就是硅藻。硅藻属于原生生物界,是海洋中最常见的浮游生物,一般小的仅有几微米,大的也不超过1—2毫米。硅藻可以进行光合作用释放氧气,据调查估计全球一半左右的氧气都是这种小生命生产出来的。

与显微镜下其他微型生物那略显杂乱的美不同,硅藻的美严整精密,仿佛是经过了精心的设计。硅藻有着令人称奇的硅质瓣壳,一只硅藻通常有两块瓣壳,一大一小相互扣合保护住细胞质,同时又保证有充分的光线透过。在硅藻的瓣壳上有着许多美妙的不可思议的花纹和图案,如果硅藻是圆盘状的,那它的花纹通常呈中心放射状;如果硅藻是舟形或是杆状的,那在壳的纵向会看到一条轴,而花纹呈轴对称分布。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 吴敬 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: