牛:草原人的半边天


文章出自:中国国家地理 2012年第10期 作者: 达拉 

标签: 内蒙古   生物地理   

在草原的五畜中,牛算是最不起眼的一个,它随处可见,太过平凡而无法给人留下深刻的印象。但是在草原牧民的生活中,牛却占有着不可替代的位置,它将身体全部都奉献给了牧民,在蒙古的历史中甚至将牛视作图腾。
内蒙古的草场辽阔而宽广,是天然的牧场。牛群的日常行动都是以家庭为单位,与羊相比,牛身高力大,独立生存能力强,可以在草原上自由采食,不用牧民费心看管。摄影/石玉平

一头皮毛深红的母牛产犊回来了。牛犊或许是走得累,停在离棚圈十几丈之外,母牛一遍遍舔着牛犊。草原上刮着劲冷的寒风,母牛紧贴在牛犊身旁挡寒,中年牧民乌云嘎在房舍前张望这一对母子,她只能看见比麻绳粗些的四条腿。

母牛一般在4月产犊,这头是例外。看来它们是走不到棚圈了,乌云嘎揽一根拴绳,喊出丈夫去迎。一个牵着一个抱着,像是久别重逢的家人。丈夫敖日格勒拴好了母牛,挑来一捆草,又提一桶温水犒劳它。牛犊被抱到火炉旁,暖着身子。被毛差不多干了,乌云嘎剪块闲置没用的毡毯,裹在牛犊的腰背上,引到母牛旁,又挑了捆草;从牛头上解下绳子,一切都安顿好了,她提着水桶,出了圈门。

对敖日格勒一家来说,这是再平常不过的场景了。她家的牛是号称“草原红”的乳肉兼用改良牛,是蒙古牛与外系短角牛杂交之新品种。蒙古牛耐粗饲,体质结实,抗病力强,能在蒙古高原寒冷恶劣的环境下生长。南北朝时期《敕勒歌》描绘的“风吹草低见牛羊”,所唱的便是蒙古牛。在人力物力同等的前提下,牧民乐意饲养改良牛。改良后的草原红牛个头大,产肉量比普通蒙古牛增加1倍;产奶量平均为800公斤,比普通蒙古牛提高了3.9倍。这对养殖户来说,无疑是件喜事。

作为草原的女主人,挤奶是基本的生活技能,将奶桶放到乳牛的乳房下,单膝下跪,两只手灵活地轮流挤着四个乳房,雪白的奶水像箭一样射进奶桶。摄影/宝音
切割好的奶豆腐。摄影/鹰阆

肉可食,奶可饮,皮可御寒,牛粪还可代薪

草原牧民以肉当饭,以奶为茶。

责任编辑 / 康静  图片编辑 / 王彤 

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