回商
商海沉浮千百年 堪比晋商和徽商


文章出自:中国国家地理 2015年第05期 作者: 马平 

标签: 文化地理   

在中国55个少数民族中,回族堪称是最擅长经商的民族之一。无论是在广袤的青藏高原,还是在荒凉的沙漠地区,你都能看到回族商人的身影。在本文作者、原宁夏社会科学院回族伊斯兰教研究所所长马平看来,回商在不同的行当和地域演绎着独特的商帮文化,他们吃苦耐劳、坚韧守信的品质体现着这个民族深厚的文化底蕴。
回族重商的文化基因传承了先知商人的传统和特质
回族有历史悠久的经商传统。回族重视商业、善于经商与伊斯兰教文化中两世吉庆、尊重商人、勤奋节俭的价值取向有关。伊斯兰教先知穆罕默德年轻时代的商业贸易经历对穆斯林积极从事商业活动也有示范鼓舞作用。另外,来自伊斯兰教的风俗习惯、伦理道德等对回族从商行为和商业领域选择具有深刻影响。在西北回族聚居区的市、县(区)的乡镇集市上,回族以牛羊肉、牛羊皮毛的交易市场非常成熟而发达。在很多地方,回族商人们都是当地牛羊肉、牛羊皮毛交易最主要的推动者。摄影/杜殿文

在中国西北地区的民间,流传着一句口头语:“回民生得怪,个个会买卖。”相对于中国其他少数民族,回族非常善于经商,并形成了自己独特的商帮文化,这与中国传统“重农轻商”的文化截然相反。

中国是历史悠久的农业国家,历史上封建统治者们无一例外地崇尚农业,不同程度地贬低商业的作用。而重视商业活动的回族则不同。回族先民中有一部分是阿拉伯人,信奉伊斯兰教的阿拉伯穆斯林,深受教义中崇商理念的影响。伊斯兰教《古兰经》认为,经商是受真主喜爱的行为,把为经营商业而旅行称为“寻求真主的恩惠”。阿拉伯人视经商为追随先知的行为,因而纷纷走上了经商的道路。作为阿拉伯穆斯林后裔的回族,秉承了先辈的经商才能。

回族在地理分布上“大分散、小聚居”,是除了汉族以外在中国分布最广的民族。也正是这个原因,回族穆斯林的经商活动,较为分散,不像徽商、晋商、浙商那样集中和突出。尽管如此,回商依然形成了具有鲜明地域特点的商帮及商帮文化。

在一位传教士拍摄的图片中我们得以窥见民国时期回族商人的身影
1936年4月到7月,美国基督教新教圣公会传教士、中国内地传教会秘书长毕敬士(Claude Leon Pichens),与数名西方传教士对甘肃、青海、宁夏的穆斯林社区和伊斯兰教情况进行了一次较为详细的考察。他们跋山涉水,深入甘宁青地区的穆斯林社团作了详细的调查、了解和学习,在拍摄的近1000张照片中,有关甘宁青的代表性照片就达到280张。上图是当时在宁夏中卫至吴忠的黄河岸边,从事摆渡和沿河交易的回族商人的老照片;下图的老照片是回商的驼队正经过宁夏固原三营镇时的情景,他们常年奔波在甘肃平凉—宁夏固原—内蒙古之间,运输生活用品和皮毛。供图/哈佛燕京图书馆

从事国际贸易的回族马帮

在云南著名的茶马古道上,有一群专门从事国际贸易的马帮商队,他们远走东南亚的缅甸、泰国、老挝、越南等国家,将茶叶销售出去,并带回这些国家的特产。他们就是茶马古道上的回族马帮,从明末清初开始,到20世纪70年代末,回商在这条古道上行走了近4个世纪。

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