森林大火
是疏是堵?世界级难题


文章出自:中国国家地理 2016年第08期 作者: 李雨白 萧铖 

标签: 地质地理   

今年7月初,加拿大艾伯塔省持续燃烧了两个多月的森林大火终于被控制住了,与此同时,美国西部的科罗拉多州也在遭遇规模空前的山火。今年夏季我国多处雨水肆虐,相比之下,国内森林大火的消息我们已经很久没有听到了。距离1987年大兴安岭的火灾,时间过去了近30年。30年间,人们对森林大火的理解有什么变化?中国、加拿大和美国分别是如何对待森林火险的?如今,这种与人类社会伴行的自然现象,被再度审视。
在加拿大西部地广人稀的艾伯塔省,覆盖着46万平方公里的针叶林,而这里面有三分之一都是未经人类影响与破坏的原始森林。不过,没有人类活动的干扰并不代表没有自然干扰,在艾伯塔省,森林大火是常见的自然干扰之一。一定程度和频率的林火干扰可以促进植被演替,让森林更有弹性,形成更多样化的群落和景观。
摄影/John E Marriott
北方针叶林,又被称作泰加林,主要分布于北纬45度至北纬70度之间的寒温带地区,俄罗斯、加拿大、北欧和美国的阿拉斯加境内都有连绵不绝、面积广大的针叶林带。在我国,新疆的阿尔泰山山地和东北的大兴安岭北部是北方针叶林带的南延部分。北方针叶林是由松、杉类植物形成的森林,一般来说针叶林树皮与枝叶的油脂含量较阔叶林更高,所以更易燃烧。因此,针叶林带是大规模林火的常见发生地,而这里的植被对林火也有更强的适应性。

曾被加拿大“严格监控”的林火正在挣脱控制

时间回到2016年7月5日,当我们正在策划这篇森林大火报道的时候,加拿大艾伯塔省官方表示,该省由5月1日开始肆虐的森林大火,历经两个多月,终于被控制住了。这可能是加拿大历史上造成损失最严重的一起火灾,共有2400栋建筑被烧毁,超过10万名居民被迫疏散。

在加拿大,森林大火并不是新鲜事。加拿大政府花了30余年建设的森林火险等级系统(CFFDRS)是当前世界上最完善、应用最广泛的森林火险预报系统之一。和地震不同,森林火险或者说森林大火发生的概率是可以通过气象因素、植被条件以及地形地貌等参数进行预测的。

然而,在近几年全球变暖以及厄尔尼诺现象的影响下,原本在加拿大“严格监控”下的森林大火渐渐挣脱了控制,变得狰狞。就在去年,加拿大也发生了一场极为严重的森林大火。2015年7月4日,加拿大萨斯喀彻温省爆发森林大火,该省北部有1.3万人被迫疏散。

即便拥有极为先进的森林火险预报系统,面对这样规模的森林大火,人类的作用也极为有限。林火生态学专家郭福涛曾于加拿大英属哥伦比亚大学从事博士后工作,这所学校的林学院久负盛名,是全世界顶尖的林学院系。他告诉我,当林火从地表蔓延至树冠,再加上大风的助推,消防人员和车辆都难以靠近,唯有依靠直升机灭火,然而这也只是杯水车薪。一旦起火,人们在熊熊烈焰面前几乎无计可施,只能做好疏散和救援工作,尽量减少损失。

责任编辑 / 何云雯  图片编辑 / 吴敬 

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