探秘海底盐池
极端环境孕育的独特生态世界


文章出自:中国国家地理 2017年第05期 作者: 梅洋汤 

标签: 生物地理   

深海有盐池?海底盐池是近些年海洋科学家的一项重要发现,分布在世界多处埋有盐层的海域,池面与普通海水之间有着清晰可见的分界。本文作者是一位海洋微生物学者,她搭乘深潜器来到了水下约2000米的墨西哥湾海底盐池,并在那里目睹了一个极端而特殊的生态世界。致命的池水如何孕育了无数贝类和鱼虾?海底盐池又对人类有着怎样的重大意义?

在水下2000米见到盐湖,如同闯入异世界
在深潜器灯光的照射下,褐黄的海底沉积物勾勒出海底盐池的蜿蜒“堤岸”,盐池表面泛着丝丝涟漪,异常丰富的贝类、鱼虾等生物群落环绕四周,却不敢进入池内。显然,看上去波澜不惊的海底盐池正释放出危险的死亡信号。在荒原般的茫茫海底,这一罕见景象显得格外不可思议。

海洋深处有什么?

这是一个难以回答的问题。人们对海洋和海洋生物的绝大多数了解仅限于海洋表面以下的数百米水层。对于平均深度超过3600米的海洋而言,这只是薄薄的一层表面。受到目前探索能力的限制,人类对深海所知甚少。科学家们直到近几十年才确认,深海海底并不只有一望无际的海洋沉积物,也绝非一片毫无生气的死地。

在对海底生态系统的探索中,“海底盐池”可算是近年最为“魔幻”的新发现之一——数不清的贝类与鱼虾在波光粼粼的盐池周围生活,却没有动物敢于踏入这方池水。作为一名海洋微生物学者,我有幸乘坐了著名的深海载人潜水器“Alvin号”,得以亲眼看到这不可思议的、深海里的“盐池”。

晴朗的天气下,深海载人潜水器才能平稳入水
母舰驶至定位点上方,将潜水器放入水中(如图)。载人深潜是考察海底世界的重要方式。良好的天气条件对载人深潜而言至关重要,一旦遇到恶劣天气,下潜计划将被迫推迟。海面下的情况复杂,深海中可能会出现各种紧急状况。
另一种常用的探测方法是借助深海机器人。图中,工作人员正在船上的控制室屏幕前密切关注着海中的动态。

看到眼前的景象,舱内三人同时惊喜地叫出声来

温暖的冬日阳光下,“Atlantis号”科考船载着我们几位科学家和“Alvin号”深潜器,航行到了美国南部的墨西哥湾海域。墨西哥湾是世界重要的深海产油地,侏罗纪时期丰富的动植物残骸以有机物的形式埋藏在这里,经过漫长的时间,发育出储量惊人的石油和天然气。我们关于海底盐池的长期定位实验点就分布在这片海域。

责任编辑 / 任远方  图片编辑 / 宋文 

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