那么多种虫草,为什么大多数人只知道冬虫夏草?


文章出自:中国国家地理 2017年第07期 作者: 左凌仁 康静 

标签: 生物地理   

作为一种神奇的生物,人类对于冬虫夏草的关注远超其本身,五花八门的神奇功效、堪比黄金的价格给它附加了诸多光环。其实冬虫夏草只是种类庞杂的虫草菌中的一种。虫草菌这个神秘的家族,有着种类繁多的成员、变化多端的造型。这篇报道将会颠覆你对虫草的印象,让你重新认识这种与我们生活息息相关的神奇生物。
这些奇特的生物是虫还是草?
下垂线虫草
Ophiocordyceps nutans
寄主:蝽科
图片中的神奇生物是下垂线虫草,由真菌侵染蝽科昆虫而形成,多见于热带、亚热带阔叶林的枯枝落叶中。虫草菌是真菌界最神秘的家族,其神秘性从其名称可见一斑,它们到底是虫还是草呢?虫草菌是虫生真菌中种类最丰富的类群,是一类主要寄生于昆虫的真菌的统称,也有少数寄生于植物和其他真菌。按照最新的分类系统,真菌界子囊菌门核菌纲肉座菌目的麦角菌科、线虫草科和虫草科的所有成员都是虫草菌。
摄影/Stephen Axford

“你苦苦寻找的东西,往往在最不经意的时候出现。”

叶磊带着云南腔的普通话,从隔在我们中间的一株大树背后传过来。他明显是在安慰我,我现在满脑子里想的都是要找到一个和大家都不一样的大型真菌。从早上到现在的几个小时里,我一直在云南西双版纳纳板河流域国家级自然保护区的树林里穿梭,寻找着这里的大型真菌。每次和大家碰头的时候,别人都能够找到一些我闻所未闻的真菌,而我找到的则全部是“大路货”。

叶磊是中国科学院昆明植物研究所山地生态系统研究中心的一名研究生,他参与了“大湄公河亚流域大型真菌生物多样性调查”的科研项目,主要工作就是在西双版纳调查大型真菌的野外资源情况。叶磊朝我走来,看他洋洋得意的样子,我就知道他又有好收获。果不其然,他递给我一个东西,“看看,这是啥?”

又是一个我从来没见过的奇怪生物,从外观看它由两个部分组成,上半部分的形状看起来像扫把头,扇形中间有几个分叉,上面还覆盖着一层蓝色和紫色的粉末状物质;下半部分是一根粗壮的黄色根茎,上面沾着些泥土,很像一种没有健康生长的蕨类植物。我问他:“这是什么特别的植物吗?”叶磊大笑着说:“这是虫草。”我很吃惊,这个东西怎么可能是虫草?等他把下半部分的泥土稍微清理干净,我才看清楚,被我错认为根茎的黄色部分,其实是一种甲虫的幼虫。叶磊告诉我,这种虫草叫做江西虫草,是一种寄生于丽叩甲幼虫体内的虫草菌。

责任编辑 / 康静  图片编辑 / 王彤 

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