大步甲 不仅仅是“爬动的宝石”


文章出自:中国国家地理 2017年第09期 作者: 方澍晨 

标签: 生物地理   

它是一类非常常见的昆虫,其中却有很多品种属于国家二级保护动物。它遍布北半球,中国西南地区却很可能是它的分化中心,集中着最多品种。它充满魅力,除了拥有美丽的鞘翅,人们还可以从它的身上发现地质和环境的变化。它的名字叫做大步甲。

拉步甲是中国特有的大步甲品种,分布于浙江、安徽等地,常栖于海拔1500—2400米的山间。它们白天一般潜藏于枯枝落叶、松土或杂草丛中,夜晚出来捕食,喜欢吃肥嫩的蛾类、蝇类幼虫以及蚯蚓、蜗牛、蝗虫、螽斯等。图为浙江的一只拉步甲在捕食螽斯。
摄影/刘馨阳

这只长约3—4厘米、体形修长的甲虫色泽十分美丽,全身闪耀着金属光泽:前胸背板是铁锈红色,鞘翅由金边包裹,主体颜色则是盛夏草木那种沉稳的绿,夹杂着规则的黑色凸起。每一道凸起的条纹都十分精致,像一件精心制作的艺术品。

这是一只拉步甲,大步甲的一种。在中国科学院动物研究所的标本室里,就有很多拉步甲的标本。“拉步甲是中国特有的品种,分布在浙江、安徽等地,很珍稀,每年都有人从国外入境来偷采。”我国步甲研究团队成员、中国科学院动物研究所科研人员刘晔说。

刘晔的工作内容之一,就是研究大步甲。这是一类充满魅力的甲虫,接近三分之一的大步甲都有类似拉步甲这样的美丽外壳,被称为“爬动的宝石”(Walking jewel),而它的意义和价值远远不止于此。

世界步甲分布图

大步甲的艳丽色泽其实是一种“另类”的保护色

通俗地说,分类学上以目、科、族、属、种作为分类单位来分类昆虫,其中,种是最基本的分类单位,科则是最常用的分类单位。大步甲在分类学上隶属于鞘翅目步甲科,大步甲亚科,不过通常我们所说的大步甲,一般是指狭义的大步甲,也就是大步甲亚科进一步分化之后的大步甲属,学名叫Carabus。

责任编辑 / 付薇 

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