太行山:中国曲峡的密集地带


文章出自:中国国家地理 2017年第11期 作者: 范晓 

标签: 地质地理   

曲流是一种极为秀美壮丽的地质奇观,大多发育在平原地区,但在山地的深邃峡谷中,也会形成宛转的曲流,本文作者、地质学家范晓称这种曲流峡谷为“曲峡”。众多河流在横穿太行山主脉时,形成了许多曲折、幽深、壮美的曲峡景观。那么,河流为什么能下切太行山脉坚硬的基岩,形成百转千回的曲峡?太行山又为什么会成为中国曲峡如此密集的地区呢?
太行山是中国曲峡最为发育的山脉
雪后初晴,在河南辉县市黄崖根,幽深的太行山峡谷两侧的嶂石岩上方云雾缭绕,仿佛是一片人间仙境。位于中国地势二、三级阶梯之间的太行山,是中国曲流峡谷(简称曲峡)最为发育的山脉。一些规模较大的主干河流,例如沁河、丹河、淇河、浊漳河、清漳河、唐河、拒马河、白河等(也包括这些主干河流的许多支流),在流经太行山地区时,形成了众多犹如草原“蛇曲”一样的曲峡地理景观。这是因为,在早期的古平原面上,这些河流就已形成了曲流,后来经地壳抬升,河流下切时保留和继承了原来的曲流形态。摄影/王树洲

太行山中的深切曲流已超出人们的想象,我称它们为“曲峡”

几年前在太行山考察,当我看到在石灰岩上形成的幽深峡谷中,竟然也出现了九曲回肠、百折千绕的曲流时,感到极为震惊。这种曲流峡谷,是太行山赐予人类的宝贵礼物,也是这列神奇大山最让我感到意外和兴奋的一种景观。

曲流是一种极为秀美壮丽的地质奇观。曲流大多发育在平原,也有丘陵地区深切于基岩中的曲流,例如嘉陵江及其支流流经四川盆地的红层丘陵所形成的曲流。不过,对于在山地的深邃峡谷中,也会形成宛转的曲流,人们至今缺乏充分的估计和研究。

太行山脉曲峡典型分布地段示意图
从这张地图可以看出,从南到北,有数条大河切穿了太行山的主脉。河流流经的太行山主脉区域,也正是曲峡最为壮观的区域。太行山并不是这些河流的分水岭,很多河流都是切穿太行山主脉的。这是因为太行山与华北平原有较大的海拔高差。发源于太行山的河流从高山流入平原时,具备了很大的势能,因此溯源侵蚀作用都很强,最后切穿太行山脉的主脉,并由此形成了极为幽深、壮美的曲峡景观。资料来源/范晓
绘图/孟凡萌

世界上关于曲流成因的假说不下数十种,但基本上都是从最小能量损耗原理出发,来进行不同的解释。也就是说,河流在流动和选择自己的路径过程中,总是希望达到最小的能量消耗,而当河床坡度很小、河流能作自由摆动时,就可以很好地满足这一需求。因此,曲流普遍发育在地势平缓、河床由松散沉积物构成的平原上,就是很自然的事情了。

目前学界普遍认为,出现在丘陵和山地中的深切曲流,其成因是,在早期的古平原面上已经形成了曲流,后来地壳抬升,河流下切时保留和继承了原来的曲流形态。如果没有早先存在的曲流河道,河流要在坚硬的基岩和崎岖的地形中做自由摆动是很困难的。所以在通常情况下,丘陵和山地基岩中的河道是比较平直的。

责任编辑 / 雷东军 

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