蚂蚁虫草 亚马孙雨林中的“僵尸”制造者


文章出自:中国国家地理 2018年第04期 作者: 冉浩 

标签: 生物地理   

真菌是与动物和植物并列的一类真核生物,它们中既有做面包的酵母菌,使食物腐败的霉菌,还有常常被当作植物的大型真菌。这一次,我们要造访的是一群鲜为人知的真菌——能够控制蚂蚁行为的虫草菌。相比人们熟知的冬虫夏草,它们的故事更精彩。

在美国恐怖电视连续剧《行尸走肉》中,主人公瑞克是亚特兰大城郊一座小镇的副警长,在执行公务时遭到枪击,被送往当地医院进行抢救。当瑞克醒来之后却发现,人类感染了某种僵尸病毒,导致“僵尸瘟疫”暴发并四处蔓延。他开始寻找亲友,带领幸存的人类逃亡。这部大热的僵尸题材电视剧目前已经拍到第八季,共115集,在中国收获了大批粉丝。

僵尸题材总是给人很大的想象空间,此类影视作品层出不穷。美剧中的僵尸是指那些感染某种病毒而丧失意识,成为继续传播病毒的“活死人”。人类幻想的剧情却在自然界中有其原型,有一种真菌真的可以将蚂蚁变成“僵尸”,控制蚂蚁在森林里到处跑,只是为了真菌的利益——繁衍。

人类喜欢的僵尸剧,在森林中真实发生了
真菌:Ophiocordyceps llyodii
宿主:黑头弓背蚁 Camponotus atriceps
热带雨林里发生一起抢夺案,案犯是一种名为线虫草的真菌,而受害者是一只蚂蚁。真菌抢夺了蚂蚁的身体,将它们变成“僵尸”——在森林里不断寻找适合真菌繁衍的地方,真菌从蚂蚁的身体里长出“草”,生产更多的孢子再去抢夺蚂蚁。这只可怜的弓背蚁不幸中招,真菌从它的身体里长出两根形状各异的“草”。在热带雨林中,这种抢夺案每天都在发生,不过真相要比我们想象的复杂。
摄影/Daniel Winkler

亚马孙雨林隐藏着一种真正的僵尸

清晨的亚马孙雨林,树林阴翳,雾气氤氲,一只列罗氏弓背蚁跌跌撞撞地在潮湿的倒木间爬行。弓背蚁是亚马孙雨林中很常见的一种蚂蚁,在蚂蚁家族中弓背蚁属的成员最多,因其喜欢在木材里挖掘通道,又被称为木匠蚁。列罗氏弓背蚁原本是习惯在树冠活动的蚂蚁,这只列罗氏弓背蚁却爬到地面,并离开蚁群常走的蚁路,独自爬上一株植物。它紧紧咬住叶子底部的叶脉,痛苦地扭动着身体,慢慢死去。大约7天后,一根“草”从蚂蚁的头部长出来,这只列罗氏弓背蚁感染了一种真菌——虫草菌,不幸成了它的俘虏。

虫草菌是指寄生在昆虫、蜘蛛、螨类体内,或其他真菌及植物上的真菌的统称。因其由充满菌丝的虫尸和形似“草”的子实体组成,而被形象地称为虫草菌。

责任编辑 / 康静 

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