隐匿在深山洞府中的土司王国
探访湖北恩施容美土司遗址


文章出自:中国国家地理 2018年第09期

标签: 基础地理   历史地理   考古地理   

在湖北省恩施土家族苗族自治州鹤峰县、宜昌市五峰土家族自治县,曾经有一个强盛的土司王国从元至清初雄踞鄂西南数百年,这就是容美土司。湖北省文物考古研究所组织的容美土司遗址考古队于2011年9月至2017年12月间,对此进行了相关调查、勘探、清理工作,有了许多重大发现。除官署、墓葬等遗址外,最引人瞩目是那一个个修筑在天然洞穴中的洞府。容美土司为什么要修建这些洞府?这些洞府中隐藏着什么秘密吗?在容美土司称霸一方的历史中,它们发挥了怎样的作用呢?
“楚地之容美,在万山中,阻绝入境,即古桃源也。”——清 孔尚任 《桃花扇•本末》
湖北省鹤峰县、五峰土家族自治县一带,是历史上容美土司所控疆域。这里地处武陵山脉北麓,鄂西南山地中部,东连江汉平原,西接酉水,南通澧水,北靠清江,是中原通往西南地区重要的咽喉要道,境内峰峦叠嶂,沟壑纵横,溶洞伏流遍布。摄影/李毅

楚蜀各土司,唯容美最为富强

越过北纬30°线时,我停车在卫星图上量了一下,到湖北省恩施土家族苗族自治州鹤峰县容美镇(鹤峰县政府驻地)的直线距离只有15公里了。这一带层峦叠嶂,溪涧纵横,《鹤峰县志》上说境内有13条较大断裂、褶皱,全县地表平均切割深784米,岩溶洼地、漏斗、溶洞、盲谷、暗河、伏流随处可见,碟状洼地、坡立谷、浑圆状峰林残丘等遍布……清朝文人顾彩曾在这一带游历了5个月,惊呼“呜呼!蜀道难其难,未必如屏山(今鹤峰县屏山峡谷)……”。此言不虚,凭我多年来行走全国的直观感受,这里可能是我国喀斯特地貌形态最复杂的地区之一。

继续前行,翻过一个制高点,一条云带正飘浮在溇水河深切的大峡谷上部,夜色中似乎黑白分明,边缘却又朦朦胧胧,可谓美景如画。鹤峰,古称柘溪、容米、容阳,居于长江三峡以南,湖南、湖北交界处,从地理位置上看处在中华版图中间,是华中与川蜀两大文化圈交汇处,并不算偏远,但在《鹤峰县志》中该县的历史却从清朝才始有记载,之前只有简单一句:“早在两千多年前,土家族的先民容米部落就在这里繁衍生息,唐宋以来为容美土司领地,田氏土王世袭相承,雄踞一方,连续八百余载。”

县志中所言“唐宋以来为容美土司领地”,其实不够准确。土司制度是由唐宋时期的羁縻政策发展演变而来的,它产生定型于元代,发展、完善、鼎盛于明代,衰落于清代。田氏土王从唐宋以来就雄踞一方的事实可能确实存在,但容美(容米),第一次在史书上被正式记载是在元至大元年(1308年)。

到明清时期,容美土司发展壮大为鄂西南势力最强大的土司,其鼎盛时期辖地东与荆楚地区相接,西连巴蜀,向南经过溇水、澧水可达洞庭湖区,北与文化经济发达的江汉平原相邻,所辖面积达7000平方公里。包括现在的恩施土家族苗族自治州鹤峰县和宜昌市五峰土家族自治县大部,宜昌市长阳土家族自治县的西南部,恩施州巴东、建始县等清江以南的大部地区,甚至延伸到清江以北的野三关一带,以及与湖南省常德市石门县、张家界市桑植县接壤的部分地区。到容美土司末期,其所辖范围缩减,但清雍正皇帝在给地方官奏折上的朱批中依旧写道:“楚蜀各土司中,唯容美最为富强。”

责任编辑 / 张璇 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: