雪豹 从远山云霓的“隐者”到备受关注的“明星”


文章出自:中国国家地理 2018年第09期 作者: 闻丞 

标签: 生物地理   

雪豹,这种神秘的高山猫科动物,在上世纪70年代才真正进入人类观察和研究的视野。近些年来,随着研究的深入,人类发现雪豹从亲缘关系上更接近于老虎,而不是豹;较之其他大型猫科动物,雪豹的种群相对稳定,它们仍然自由地在其历史分布区内徜徉。在科学家、野生动物保护人员以及公众的共同努力下,不到半个世纪的时间里,雪豹从难以捉摸的高山隐者走进人类的视野,成为国际野生动物保护领域的经典案例。
神秘的雪豹与人类城镇“同框出镜”
对研究人员和野生动物保护人员来说,生活在高山裸岩地带的雪豹因为行踪隐秘,想要在野外一窥“豹影”是很不容易的。近年来,借助红外相机等现代化设备,这种神秘的大猫“出镜率”越来越高,也引起了公众的关注,成为了同大熊猫、金丝猴一样的“明星物种”。2017年7月的一个午后,在青海省玉树藏族自治州杂多县昂赛乡乡政府附近的山坡上,一只雪豹悄无声息地从碎岩与灌丛之间穿行而过,似乎对不远处的城镇“视而不见”。这难得的画面被设置在岩石隐蔽处的红外相机记录了下来。

广袤的欧亚大陆上,曾经活跃着6种大型猫科动物:虎、狮、豹、雪豹、云豹和猎豹。它们曾经主宰着欧亚大陆上不同的生态系统,各领风骚。然而,在最近1000年尤其是最近200年中,人烟红尘所到之处,大猫的王国纷纷在犁铧、枪械和机器的铿锵声中逝去。

今天的欧亚大陆上,虎的野外数量不足4000只,残存的分布区不足其历史鼎盛时期的2%;亚洲狮的分布曾经覆盖西亚至南亚,且与非洲、欧洲的狮子分布区相连,但在今天,它们仅在印度古吉拉特邦的吉尔森林公园中幸存数百只;据一份最近的研究成果显示,豹已经从欧亚大陆85%的历史分布区中消失;云豹仿佛亚热带至热带原始森林中的忍者杀手,从来就无法知道其确切数量,然而它们赖以生存的亚热带、热带原始森林已经所剩无几;莫卧儿帝国的皇帝曾经拥有上百只驯服的猎豹用于狩猎羚羊,但今天仅有数十只亚洲猎豹残存于伊朗腹地。在这样的动荡局势中,雪豹却得以独善其身。直到今天,它们仍然能自由地在其大部分历史分布区内徜徉。

曾被认为最稀有、最濒危的大型猫科动物,反而是生存状况最好的

相比于数千年来早已为欧亚大陆各文明所熟知的其他大猫,直到上世纪中期,雪豹几乎仍是不为人知的。即便在其分布区内的人类社会中,雪豹的传说和文化形象同样模糊不清。美国著名动物学家乔治·夏勒博士在上世纪70年代开始在印度北部的喜马拉雅群山中跋涉,以寻找雪豹的踪迹,终于同雪豹有了一面之缘。在此后至少有30年的时间,行踪隐秘的雪豹被认为是最稀有、乃至最濒危的大型猫科动物。印度在研究孟加拉虎等猫科动物方面底蕴深厚,也是首先开展雪豹研究的国家,随后,来自欧美的研究人员在巴基斯坦、尼泊尔、中亚诸国、蒙古和俄罗斯相继开始了对雪豹的研究。

雪豹分布在全球12个国家,其栖息地沿中国西部及中亚的高山延伸
世界自然保护联盟(IUCN)于2017年公布了最新的雪豹物种现状评估资料,从雪豹栖息地的分布图可以看出,雪豹是一种典型的高山物种,其分布区主要沿中国西部、西北部以及中亚的几大山脉和高原如喜马拉雅山、喀喇昆仑山、昆仑山、兴都库什山、天山、阿尔泰山以及青藏高原和帕米尔高原延伸,覆盖了包括中国、阿富汗、蒙古、俄罗斯、不丹、印度、尼泊尔、巴基斯坦、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、乌兹别克斯坦和塔吉克斯坦在内的12个国家,总面积近280万平方公里,有近70%位于中国境内。由于雪豹隐秘的天性和广阔的分布区,想准确估计其种群数量是非常困难的。数十年来,雪豹的全球种群数量一直难有定论。2016年,美国雪豹专家Thomas McCarthy所出版的雪豹专著中,基于各个雪豹分布国的数据对全球雪豹的种群数量进行了梳理,推测其种群数量在7367只到7884只之间,中国境内的雪豹种群占总数的近60%。对于这样的国际性分布物种,开展保护工作需要相关国家的通力合作。2013年,来自12国的代表在吉尔吉斯斯坦首都比什凯克签署了保护大型猫科动物的《比什凯克宣言》,使得雪豹成为国际协作保护野生动物的又一经典案例。 地图数据/2017年IUCN雪豹物种评估

而事实上,中国西部的群山和青藏高原,才是雪豹最为广袤的栖息地。但中国的雪豹专项研究和调查却启动得最晚。直到本世纪初,中国雪豹分布的资料还主要来自建国初期的野生动物调查的标本采集和访谈记录,以及皮张和制品的收购、执法查没记录。21世纪初,中国科学院新疆生态与地理研究所最早在新疆、青海等地开展了雪豹调查。不久之后,北京大学、北京林业大学等高校和研究机构的团队相继启动了雪豹调查、研究和保护项目。

责任编辑 / 左凌仁  图片编辑 / 吴敬 

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