武当山 天下名山是怎样炼成的?


文章出自:中国国家地理 2019年第01期 作者: 朱江 

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武当山,不仅是湖北知名度最高的山,也是驰名天下的名山,有“四大名山皆拱揖,五方仙岳共朝宗”、“亘古无双胜境,天下第一仙山”等诸多美誉。从高度上看,它主峰海拔不过1612米,在我国众多山脉中毫不突出;从区位上看,它地处秦岭与大巴山脉交会处,四周群山连绵,这不仅让它险些“泯然众山”,也为人们探访它造成了交通不便;从成名时间上看,《周礼》中就有祭祀五岳的记载,而武当山有史可查的第一座敕建祠庙始建于唐代。那么,武当山到底是凭借什么脱颖而出,最终获得了那么多的推崇和赞誉呢?
金顶,武当山道教的精华和象征
明永乐十年(公元1412年),明成祖朱棣下令在武当山最高峰天柱峰绝顶之上敕建太和宫,建成后他加封武当山为“大岳太和山”,封这座道宫为“大岳太和宫”,将武当山的地位抬升至五岳之上。从此金顶和大岳太和宫,被视为武当山的最高胜境,吸引了无数香客游人来此登临朝拜。摄影/芦家亮

天赋异禀——天造玄武与七十二峰朝大顶

2018年1月29日清晨,摄影师陶德斌、刘昆操作无人机准备从海拔1612米的武当山天柱峰(金顶)起飞,航拍日出。当无人机从金顶西北上空朝东方拍摄时,显示器上忽然出现了一只昂首向东的“玄武”——天柱峰如同龟背,其东南侧的狮子峰形似龟首,石砌的紫金城则像环绕在龟身上的灵蛇。这是武当山首次航拍发现“东玄武”!也是武当山上发现的第二只“玄武”。

让我们把时间倒回至1994年,彼时无人机航拍技术并未兴起,为了申报世界文化遗产,当地政府特意请来飞机航拍武当山景观。当飞机环绕着天柱峰周围飞行时,摄影师在空中无意拍到一张从南面俯视天柱峰的照片,后来在检视照片时发现,天柱峰和它西北方“三天门”之前的山峰一起,构成了一只昂首向西的巨龟,武当山“天造玄武”之神奇第一次得到了印证。

七十二峰朝金顶
武当山峰峦如聚,大大小小山峰共有百余座。其中最高峰天柱峰位居中央,海拔1612米,雄峙霄汉,周围群峰像莲瓣抱蕊般拱护着天柱峰,又像都在俯身颔首朝拜主峰,是谓“七十二峰朝金顶”。在古代,这是天柱峰地位至高无上的象征。从现代科学角度来看,这是因为武当山山脉大致呈东西向展布,而在天柱峰及其两侧却又恰好发育了一组近南北向的断裂,天柱峰以西该组断裂倾向西,天柱峰以东该组断裂倾向东,经长期侵蚀风化作用,最终形成一系列向中心倾斜的单面山和断块山。 摄影/范学锋

为什么说是得到印证呢?原来,关于武当山形似玄武的说法古已有之。武当之名,出现于秦汉之前,最早记载武当县名的史籍是《汉书地理志》,县因山而得名,山名当早于县名。何为“武当”呢?元至元二十八年(公元1291年),武当山道人刘道明在《武当福地总真集》中解释道:“乾兑发源,盘亘万里,回旋若地轴天关之象。地势雄伟,非玄武不足以当之,因名之曰武当。”湖北省武当文化研究会会长杨立志解释说:按宋朝道经的说法,地轴指水精神龟,天关指火精圣蛇,玄武是我国古代四神兽(即东青龙、西白虎、南朱雀、北玄武)之一,其形象是龟或龟蛇。这说明古人是因为发现武当山形似玄武,而为其命名的。现在我们可以从Google Earth上清晰看到,武当山从大巴山蜿蜒曲折而来,山势如蛇;通过航拍照片,又可以发现天柱峰一带惟妙惟肖的巨龟形象。可令人百思不得其解的是,古人没有航拍技术,怎么就知道武当山“非玄武不足以当之”呢?

武当山自然景观之神奇还不止于此。在《武当福地总真集》中被描绘为:“环列七十二峰,三十六岩,二十四涧……”其主峰天柱峰(又称金顶)海拔1612米,周围环绕的众峰形态各异但又都朝向主峰,仿佛俯身朝拜、拱护着主峰,也就是所谓“七十二峰朝金顶”的奇观。

责任编辑 / 张璇 

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