中美比美:先从红层地貌开始


文章出自:中国国家地理 2020年第05期 作者: 单之蔷 

标签: 中国国家地理卷首语   

我一直想做一个题目——“中美比美”,就是把两个国家的自然景观、生态系统的丰富性和多样性比较一番,比比中国与美国在这些方面的同和异。相信经过这样一番比较,对于人们认识两国的自然环境会大有裨益。为什么拿美国与中国比呢?因为我觉得世界上只有美国在自然环境方面可以与中国比一比,其他国家由于各种原因都无法与中国比。那些国土面积小的国家就不用说了,大国中,俄罗斯和加拿大虽然国土辽阔,但由于地处寒冷的高纬度地区,自然景观和生态系统多为寒温带和寒带的类型,又因为地势较为平坦,而中国从热带到寒温带的气候类型都有,再加上青藏高原,所以俄罗斯与加拿大都不能与中国比。还有两个大国是澳大利亚和巴西,这两个国家一个大部分国土是荒漠,另一个几乎没有荒漠,因此也无法与中国相比。说来说去,只有美国可以与中国比一比,因为这两个国家所在的经纬度范围、国土面积、自然环境和生态系统的丰富与多样方面有些类似,因此可以比一比。如果从审美的角度说,这就是比美。

美国亚利桑那州科罗拉多大峡谷
“科罗拉多”,在西班牙语中就是“红色”的意思,当西班牙探险者第一次到达这里的时候,震惊于眼前落差近1600米的红色岩壁,便直白地将其命名为“红色峡谷”——科罗拉多大峡谷。大峡谷除了以落差巨大著称,规整的水平阶梯状坡面也是一大特色,这是由于科罗拉多高原的间歇性抬升形成的。

两国比美,可以从许多方面比,比如可以把青藏高原与阿拉斯加比,可以把夏威夷与三沙比,可以把东北大平原与美国的中部大平原比,把密西西比河与长江比……但我发现一个容易入手的题目:把中国与美国的红层地貌比一比。

说到这里,似乎应该解释一下什么叫红层了。但是我想我们还是不要一开始就陷入到一些地质和地理的专业术语里,我们先不求精确,你大致想象一下什么叫红层地貌,然后应用你想象的结果就可以理解我下面的文章了,我相信大致不会错,其实完全按照字面去理解就可以了:红层地貌就是红色的一层层岩石构成的景观。

中国新疆昌吉回族自治州五彩湾
与美国的红色大峡谷相比,我国西部的红层地貌有着更为丰富的色彩。以昌吉五彩湾为例,红色碎屑岩层间夹着白色、灰黄色乃至灰绿色的粉砂岩、泥岩夹层,流水、风沙沿着岩性软弱处切割地表,形成了一处处低矮的杂色丘陵。摄影/李翔

如果把大峡谷、丹霞山等类比成“桃子”、“苹果”等,那么红层就是“水果”

说起红层,要先从人们比较熟悉的丹霞地貌开始。要了解丹霞地貌,你最好直接去广东韶关仁化县的丹霞山,你去看一下就知道丹霞地貌是什么意思了。如果你要是看最早提出这个概念的科学家的论文,你可能会糊涂起来,因为这个概念形成的过程极其复杂,比红层本身复杂多了。先是两位地质学家定义了广东仁化众多岩石层中的某一层是“丹霞层”,上下都不算,就像一本书中只有一页叫“丹霞”,其他都不叫。因为这一层岩石是某个地质年代生成的,还规定了岩石的性质只能是砾岩和砂岩,符合这两个条件的岩石露出地表,被侵蚀成山或者峰的形状,另一位地质学家又把这称为“丹霞地形”,后来又过了几十年,广东一位地理学家才称之为“丹霞地貌”。

责任编辑 / 祁滢  图片编辑 / 王宁 

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