“棍影”——在太阳转身的地方思考


文章出自:中国国家地理 2020年第07期 作者: 单之蔷 

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重温经典:我要像埃拉托色尼那样测一下地球周长

因为疫情,近半年来我多是在家看书,5月的某天看的是美国地理学家杰弗雷·马丁所著的《地理学思想史》,这本书我不时地拿出来翻一翻,每一次都有收获。这次我看到书中写到一件事:在2000多年前的夏至这一天,一个叫埃拉托色尼(约公元前276年—公元前194年)的人借助太阳光直射北回归线这个现象,在埃及进行了一次测量,算出了地球的周长。这件事引出了我的一个想法:北回归线经过中国南方许多地方,在今年夏至这一天,我可以重现埃拉托色尼计算地球周长的实验。这样做至少可以达到两个目的:一是实地了解一下中国北回归线上许多的地方,二是通过行动重温经典,学习地理知识。

太阳直射的证明,从洞穴探险开始谈起
夏至时分,洞穴探险爱好者伍红鹰和他的队员们来到了北回归线附近、广西南宁市隆安县屏山乡。广西有着世界闻名的喀斯特地貌,天坑正是其中以惊险神奇著称的喀斯特负地貌。队伍这次并非为了探险而来,而是为了捕捉到“夏至时太阳直射北回归线”这一现象的直观证据。摄影/向航

没想到行动展开后,我不仅对中国北回归线上的许多地方有了新的认知,而且经过这次行动,我发现埃拉托色尼的那次实验非同寻常,甚至可以说那次事件承前启后、是一个链条中最关键的节点,这个链条就是地理学的发展史。那次事件是地理学作为一门科学发轫时里程碑式的事件,事件中包含的一些种子,最后成长为了一棵大树,这棵大树就是现代地理学。

审视现代考古的成果,我发现,世界上各个文明,无论史前与史后、无论欧亚非还是南北美、甚至大洋中的小岛上都有各种类似日晷的遗迹,通过对太阳光线照射晷针留下的影子轨迹和规律来制作历法,这与埃拉托色尼测地球周长时应用的原理和使用的装置很相似,但这些遗迹并没有促使它们的文明或国家诞生地理学,而只有埃拉托色尼这一条线索上的事件引发了地理学的诞生,其中的奥秘是什么?这就涉及到了地理学史,但我手上的这本书并没有回答这个问题,需要我自己去解决。又因为北回归线是太阳直射光在北半球能够达到的北界,为了使这篇文章逻辑清楚,结构分明,便于阅读,我将把这篇文章分为A与B两条线索分别叙述,A线讲我们这次围绕中国的北回归线展开的重测地球周长的行动,B线讲由埃拉托色尼计算地球周长引发的地理学发轫史。

阿那克西曼德的日晷就是一根棍子

B一根棍子与地理学的发轫:《地理学思想史》的第二章,写“古典地理学的发轫”,也就是讲地理学的起源,其中一节小标题就是“埃拉托色尼,地理学之父”,文中写到“地理学”这个名称就是埃拉托色尼第一个创造出来的。当然这个创造并不是他获称“地理学之父”的原因,而是其他一些重要的事情。

责任编辑 / 祁滢 

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