永州之野寻“异蛇”


文章出自:中国国家地理 2021年第01期 作者: 付若金 

标签: 生物地理   

“永州之野产异蛇……”,唐代文学家柳宗元的名篇《捕蛇者说》将湖南永州的蛇深深刻入人们的记忆中。柳宗元当年描述的究竟是什么蛇?永州所在的湖南南部,绵延起伏的五岭等山脉在蛇类的地理分布上又起着怎样的作用呢?
林下地面,一条将身体弯成“S”形的尖吻蝮静静蹲坐在落叶堆中。体色与周围环境融为一体。这是一条幼年的尖吻蝮,背部的灰白色菱形大纹格外醒目,颇似我国传统的“方胜纹”。成年之后的尖吻蝮个体之间体色存在一定差异,有黑色和棕黄色两种。一些蛇类研究者认为,黑体色的成年尖吻蝮很可能就是唐代柳宗元在《捕蛇者说》中描绘的“黑质而白章”的永州“异蛇”。尖吻蝮性情暴躁,攻击性强,即使是幼体也同样致命。图为:尖吻蝮(五步蛇)Deinagkistrodon acutus

时节已然入秋,但在湖南省永州市,依然酷热难当。

直到我走进为纪念唐代文学家柳宗元而建的柳子庙,才在岁月斑驳的院落和古木的荫蔽下感觉到一丝清凉。柳子庙坐落在一条名为“愚溪”的小河边,愚溪名气不大,却深受柳宗元喜爱,在遭到贬谪,幽居永州的十年里,他在此写下了《小石潭记》、《钴鉧潭记》等名篇。柳子庙外,愚溪的细流缓缓淌过,与潇水汇合,最终注入奔涌的湘江。

今天的永州市零陵区是潇水与湘江汇合之地,一千多年前,这座古城也是柳宗元传世名作《捕蛇者说》诞生的地方。“永州之野产异蛇,黑质而白章……”,这句古文想必很多人都耳熟能详。夜幕降临,我和同伴再次来到愚溪畔,“隔篁竹,闻水声,如鸣珮环”,黑夜中淙淙溪水的声响仿佛将我们带回千年之前。

我们拧开手电,希望能在河畔山林中寻到《捕蛇者说》中的主角。

责任编辑 / 金畅南  图片编辑 / 高新宇 

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