洞庭湖 湖南连通外界的总开关


文章出自:中国国家地理 2021年第01期 作者: 王蕾 

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湖南省的四大水系——沅江、湘江、资水、澧水——都注入洞庭湖,再汇入长江。同时,洞庭湖也北纳长江来水,是长江极为重要的调蓄湖泊,其命运可谓与长江休戚与共。这一地理特征使得洞庭湖一直都是湖南通过长江与外界连通的重要门户,是掌控湖南连通外界命脉的总开关。

环洞庭湖的采访后不久,我被一些地名搞糊涂了。垸、闸、洲、荻……平原地带的人,永远无法生出依水而生的人那种对地形的敏感度。走了很长时间的路,才明白一个高坡的后面,等待我们的大多是一片水域——河堤之后的河流、或者堤坝之后的洞庭湖。终于走到一片“烟波浩渺”的湖边,从地图上看,却又独立于洞庭湖水面之外。大大小小的拦洪高堤,水路纵横的复杂河道,在洞庭湖周边行走,似乎时刻都被一个“水网”牢牢罩住。越来越发现绕湖一周似乎是个不可能完成的任务,因为不知道洞庭湖的边界究竟在哪里。

从洞庭湖上空遥望岳阳城,不仅可以看到湖面上忙碌的渔船,还可以看到湘江主航道上行驶的巨型货轮,还有连通岳阳与君山的洞庭湖大桥。一湖水、一座城,协同发展,和谐共存。摄影/章正国

洞庭湖,曾经八百里

洞庭湖究竟有多大?是“八百里洞庭”还是“六百里”,抑或“四百里”?答案不一,因为不仅各方的丈量方法各不相同,而且界定的范围也众说纷纭,指的究竟是湖区半径,还是湖区的周长?长江河道是否计入洞庭湖的范围,洞庭湖周边的水田又算不算洞庭湖?但可以肯定的是:作为地球上最古老的湖泊之一,洞庭湖的水域范围并非定数,一直处于持续变化的状态之中。

洞庭湖的古老,可以追溯到1.5亿年前。地质历史上著名的“燕山运动”使得洞庭湖所在的地区发生一系列的地质断裂,导致其强烈下沉拗陷,形成盆地。如今的洞庭湖平原便以四条断裂带为界:东为幕阜山,西为雪峰山,北为华容隆起,南为雪峰山南缘。由于早在晚第三纪时,湘、资、沅、澧四水已初具规模,洞庭湖盆与江汉盆地连成一体。进入第四纪以来,湖盆再次沉陷,形成接纳湘、资、沅、澧四水,并汇长江的淡水大湖。湖南省地质科学研究院教授级高级工程师童潜明认为:断陷构造的沉降盆地是洞庭湖的地质基础,而且现如今,盆地的西北部仍在持续沉降,东南部则长期隆起。

洞庭湖不仅汇聚了湖南省的湘、资、沅、澧四水,还连通长江,可谓是中国最复杂的湖泊之一
洞庭湖位于我国湖南省北部,长江荆江河段以南,是中国第二大淡水湖。历史上洞庭湖曾是中国第一大淡水湖,昔日号称“八百里洞庭”。由于近现代的围湖造田,以及自然的泥沙淤积,洞庭湖现已分割为东洞庭湖、西洞庭湖、南洞庭湖、大通湖等部分。在洞庭湖南边,有湘江、资水、沅江、澧水四水汇入,在北边,有松滋、太平、藕池、调弦四口与长江相通,湖水最后在岳阳城陵矶注入长江。
洞庭湖犹如一个天然的大水库,容纳四水,吞吐长江,调节洪水。洞庭湖水位变差较大。每年4月开始,四水流域进入汛期,洞庭湖水位因之上涨;6-9月,长江进入汛期,荆江四口分流水量剧增,湖水位连续上涨,曾经有道路连通的君山岛会变成真正的水中孤岛(摄影/章正国)。9月以后入湖水量逐渐减少,湖泊水位也随之逐渐下降,进入平水期。11月至翌年3月为枯水期,水位达年内最低值。

洞庭湖的名称由来有许多种说法,如:云梦、云梦泽、九江、五渚、五湖等。但是现在人们更熟知的无疑是“云梦泽”这个名字,这都是因为唐代诗人孟浩然“气蒸云梦泽,波撼岳阳城”的佳句传诵至今的缘故,但也让绝大多数人把洞庭湖混淆为云梦泽。虽然对于云梦泽与洞庭湖的关系众说纷纭,但是目前主流的说法是,云梦泽并非洞庭湖,而是江汉平原上的古代湖泊群的总称。它曾一度与洞庭湖分列于长江的南北。童潜明曾参与出版了《洞庭湖历史变迁地图集》,他形象地将云梦泽和洞庭湖比作长江的两个“水袋”,而云梦泽的“袋子”一度比洞庭湖要大很多。

责任编辑 / 左凌仁 骆凡  图片编辑 / 吴敬 

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