湘江 流淌着 湖南命运“密码” 的母亲河


文章出自:中国国家地理 2021年第01期 作者: 杨弦章 

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湘江,湖南的母亲河,她奔流于洞庭湖和众多山地构成的“四塞之地”。千百年来,湘江在中国大交通网络中地位的起伏,与湖南的命运走向紧密呼应。湘江的浪涛中,持续激荡着守旧与开放、封闭与突破的矛盾和张力,这力量不仅塑造了湖南人的性格,也对近代中国产生了巨大的影响。

湖南多水,人称“三湘四水”。所谓四水,指的是湘江和省内另外三条大河——资水、沅江和澧水。可是,若说起湖南的母亲河,那在湖南人的心中,有且仅有一条,那就是地位非凡的湘江。连湖南的简称,也是一个“湘”字。

在湘潭地界,湘江拐了一个大弯,形成天然良港。明清时期,湘潭因为占据湘江水运之利,经济繁荣,人才辈出,被誉为“金湘潭”、“天下第一壮县”,商业实力甚至一度在省会长沙之上。图为湘潭江景。摄影/郭晓

众水相汇之江,湖南的主动脉和骨架

湘江是长江的重要支流,干流全长超800公里,发源于湖南永州的群山间(一说发源于毗邻湖南的广西兴安县),自南向北流经湖南,北入洞庭湖,融入全中国的母亲河——长江的波涛中。

这条江为什么被命名为“湘”?有人说,《诗经》中有“于以湘之,维锜及釜”,“湘,烹也”。我站在清晨的湘江边,但见水势奔腾,烟波浩渺,或许古人也有此时此景,并联想起烹煮时的情景,故命名为湘水。也有人说,“湘者,相也,以众水相汇也”。湘江的确支流众多,据统计,大小支流超过2000条,流域面积大于2000平方公里的一级支流就有十几条,如潇水、渌水、蒸水、涓水、涟水、沩水及浏阳河等。

湘江流域范围
湖南省湘江流域及重要城市分布图
湖南三面环山,北亘洞庭,似一个巨大的马蹄形。在多山的湖南,湘江流域特别是中下游地区地势较为平坦,是湖南最重要的经济、文化和人口聚集地带,全省绝大部分的重要城市都分布在湘江两岸。

实际上,在湖南四水中,湘西的沅江也是一条不折不扣的大河,全长约1000公里的它甚至在长度上超过了湘江。然而,湘江对于湖南的意义却是沅江无法企及的——

责任编辑 / 陈惊鸿 

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