马王爷
从“神马”到“马神”


文章出自:博物 2014年第02期 作者: 韩枭扬 

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“神马”星宿,兔马一家

周朝时,国家每年要祭祀四种与马相关的神明:马祖(天上象征马的“天驷星”)、先牧(第一个养马的人)、马社(第一个骑马的人)、马步(马之灾神)。随着时间推移,后三者渐渐淡出神坛,唯有由四颗星星组成的“天驷”星光不减,依旧是马的天庭代言人。

西汉时期,我国古代天文学家在夜空中划分出体系完整的四象二十八星宿,以现实或想象中的动物命名,其中有两个星宿与马有关:直接以“马”为名的是“星日马”;而早先的“神马”天驷,在这个体系里则变成了“房日兔”,也称房宿、房星。

此处的星宿虽名为“兔”,却依旧象征着天马。唐代李贺的《马诗》称赞好马,就说:“此马非凡马,房星本是星。”因为在古人常见的动物中,跑得快的兔子常被用作速度的象征,在修辞中历来与马联系紧密。周穆王的八匹骏马就被称赞为“飞兔神驹”;三国名将吕布、关羽的“赤兔马”也因此得名;就连秦汉时的马车也常常用兔子纹样来装饰。

马之于人,是忠实的伙伴和助力,因此房星也象征正义、辅弼、光明与腾飞,所以《晋书·天文志》说:“房星明,则王者明。”之后,人们就用“房星下凡”来形容那些辅佐明君的良臣。

责任编辑 / 林语尘 

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