夜鹰黑夜里飘舞捕虫网


文章出自:博物 2013年第09期 作者: 汪洋 

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夜鹰相貌古怪,神出鬼没。每当夜幕降临,它便在空中飘舞着,张开夸张的大嘴抄捕昆虫。而到了白天,它就做起了隐士,因为绝佳保护色,近在咫尺也很难被发现。
神奇中趾、特配羽梳
在夜鹰的食物中,各种蛾子占有很高比例。而吃下这些满身鳞粉的家伙,免不了把自己身上,特别是头部弄脏。为了对付这个麻烦,夜鹰在中脚趾的指甲上配备了一把小“梳子”,专门用来梳理羽毛、清理身上的“饭渣”。
夜鹰身手矫健,飞行姿态与燕子和隼有几分相似。
白天,夜鹰在树枝上休息的时候,并不像其他鸟那样身体角度和树枝垂直,而是沿着树枝的方向卧下,因而民间有些地方把它叫做“贴树皮”。
夜晚,夜鹰活动间隙很喜欢停落在地面休息。

日落而出,大嘴吓人吃四方

夏日傍晚,有时会听到一串串类似机关枪发出的“嗒嗒嗒嗒”声。即便在喧闹的大都市,只要细心,一样可以分辨出这种声音。这是夜鹰典型的叫声,通常连续几十声不停,也许正因如此,英语称它为“nightjar”,直译就是“黑夜嘈杂者”。借助路灯光顺声望去,幸运的话可以看到它的身影,在空中轻盈而快速地掠过,有时还会上下翻飞,有点像大燕子。

如果有机会近距离观察夜鹰,便会发现它有些像燕子和猫头鹰的结合体。夜鹰披着猫头鹰的外衣,不仅羽毛颜色像,质地也非常相似,柔软松散,因此夜鹰也可以像猫头鹰一样悄无声息地飞行。不过夜鹰的整体身形,更像尾巴不分叉的燕子,也具备燕子般轻盈矫健的身手。

表面看上去,夜鹰好像没有嘴。其实,它嘴的角质部分虽然看起来小得可怜,但口裂很深,打开角度非常大。如果亲眼目睹夜鹰突然张开大嘴的样子,肯定会被那种貌似要将日月山河通通吞下的气势吓倒。它也正是凭借这张大嘴,在夜幕下“抄捕”猎物——主要是各种飞行中的昆虫。有了这张大嘴,在一些昆虫密集的地方,夜鹰只需“闭着眼睛”张嘴来回飞几圈,就能填饱肚子。有时,夜鹰也会飞落地面取食蚂蚁,或者捕捉植物叶片上的昆虫、蜘蛛,甚至会偶尔捕食其他小鸟,将其囫囵吞下。在有路灯的地方,灯光常会招引来大量昆虫,因此也会吸引夜鹰前来吃虫。

这张大嘴还有另外一个功能:如果受到威胁,夜鹰会突然伸直脖子张开大嘴,样子瞬间变得十分邪恶,常常能让入侵者一时间不知所措,甚至被吓跑。

责任编辑 / 张瑜 

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