拯救大象靠“假货”
话说象牙替代品


文章出自:博物 2013年第08期 作者: 血花刀剪 

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今年以来,保护大象的呼声此起彼伏。最近有科学家警告称,如不尽快遏制非法象牙贸易,15年内非洲大部分地区的野生象都将灭绝。因为象牙,每年有数万头大象被杀害。不过人们正在醒悟:象牙的美丽只属于大象自己,而我们要想拥有类似的“美丽”,办法其实多的是。
肯尼亚警方查获的大批象牙。我国古代用雄亚洲象的长牙做牙雕,但非洲象的长牙材质更优,且雌雄都有长牙。近代以来,各国的象牙制品基本都出自非洲象身上。

牙大招风 象牙艺术藏血腥

通常所说的象牙,是指大象的上门齿即“门牙”。作为雕刻材料,象牙确有出众之处:质地密实,细腻润滑,富有蜡质光泽,且硬度和弹性适中,利于精雕细刻。于是“匹夫无罪,怀璧其罪”,自古以来人们就视象牙为珍宝,大象也就遭了殃。

要获得象牙,杀死大象几乎是唯一办法。原因很简单,象牙长成需要二三十年,饲养大象太不划算;给野生大象麻醉后锯牙呢?麻醉大型动物是高难任务,一般兽医都做不到,更别说偷猎者了。此外,象牙外露的部分只有2/3,其余深深嵌进头骨之中。为得到全部象牙,偷猎者杀死大象后,往往还要砍掉大象的半个脑袋。

经过年复一年、特别是近两个世纪的杀戮,亚洲和非洲的野生大象数量剧减。猎人们总是专挑牙最长的大象来打,相当于对长牙基因进行了“人工淘汰”,以致拥有一副壮观长牙的象越来越少。有研究称,如今非洲象的象牙平均长度,比150年前足足缩短了一半。

为了让大象能够继续生存,终止象牙贸易已是势在必行。然而古老的牙雕工艺却不必陪葬,因为人们也在开发象牙的替代品。

责任编辑 / 董子凡 

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