“霍比特人”真实版
印尼小岛上的史前“矮人国”


文章出自:博物 2013年第06期 作者: 血花刀剪 

标签: 印度尼西亚   

托尔金用妙笔塑造了矮小的“霍比特人”,不过大自然的演化神功,也未必输于奇幻大师的想象。就在数年前,在印度尼西亚的一个小岛上,科学家真找到了只有1米高的史前小矮人“弗洛勒斯人”化石。在万把年前的石器时代,这些小矮人和岛上的珍禽异兽一起,组成了一个活生生的“奇幻世界”。
在“弗洛勒斯人”生活的时代,地球正处于冰川期。相比大陆上的冰雪严寒,这些小矮人所处的热带海岛和茂密雨林似乎更“宜居”,但要活下来依然需要高超的生存技巧。凭借不到今天我们1/3大的脑容量,他们成为了优秀的采集者和猎人。(绘图/猫小昭)
弗洛勒斯岛面积约1.42万平方公里,不到我国海南岛的一半,在发现小矮人化石之前基本默默无闻。
弗洛勒斯人和现代成年男性的身高对比

山洞里找到“半身人”

电影里的霍比特宅男比尔博,最爱的就是自家温暖舒适的地洞。穴洞而居,本是古老的生活方式,许多古人类化石就是在山洞中找到的。

2003年,一支考察队来到印度尼西亚南部的弗洛勒斯岛,本欲探寻澳大利亚原住民的祖先从东南亚迁徙而来的遗迹。然而无心插柳柳成阴,他们在岛上一个石灰洞里有了意外发现:一具近乎完整的史前“儿童”骨骸。

经研究确认,这具骨骸竟属于1.8万年前的一位成年女性。估计她活着时身高只有1.06米,体重25~30千克,相当于今天三四岁的小孩。这个洞穴里后来出土的几具化石,也都差不多这么高。

这种小矮人随即被命名为“弗洛勒斯人”。当年正逢《魔戒》电影三部曲风靡全球,于是科学家们也乐得与流行接轨,将“霍比特人”作为这个新发现人类物种的昵称。

责任编辑 / 董子凡 

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