“五毒”到底有多毒


文章出自:博物 2013年第06期 作者: 吴超 

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俗话说:“端午节,天气热,五毒醒,不安宁。”相传端午前后是毒虫苏醒之时,需要驱避“五毒”。民间的五毒,指的是5种常见的有毒动物,分别是:蛇、蝎子、蜈蚣、蟾蜍和蜘蛛,在不同版本中,有时壁虎会代替蜘蛛的位置。看过金庸小说《笑傲江湖》的读者,或许会对饲养五毒伤人的五毒教印象深刻。这几种常见的“毒物”,究竟毒到什么地步呢?
靠头部是不是三角形来判断是否毒蛇,这种方法是不准确的。很多毒蛇的头部都不是三角形,比如眼镜蛇和银环蛇等。
陆地上毒性最强的蛇:澳大利亚的内陆太攀蛇。

蛇:伤人最多的毒物

有一个不争的事实:不论从数量还是种类来说,大部分蛇是无毒的!尽管如此,蛇还是成为了很多人心目中的梦魇。毕竟除了食物中毒,人类所受到的“毒害”,来自蛇的最多。汉代的《说文解字》记载:上古人民结草而居,蛇患严重,见面打招呼都不是问“吃了吗”,而是问“没遇见蛇吧?”

毒蛇虽恐怖,但蛇毒只在接触血液时才生效,并不是碰上就会中毒。所以皮肤沾上毒液,甚至把毒液喝下去,都不会对人体造成什么伤害(除非你的口腔或消化道有伤口)。有的蛇(如眼镜蛇)为了自卫,会喷出毒液,这种毒液落到皮肤上没事,但进入眼睛会造成短暂的失明。

以单位剂量来算,世界上最毒的蛇是海洋中的“贝尔彻海蛇”,然而它性情温和,除非粗暴对待它,否则不会咬人,而且每次排毒量也很小,所以对人威胁不大。陆地上最毒的蛇是澳大利亚的“内陆太攀蛇”,一次攻击释放的毒液可以毒死20万只老鼠。中国毒蛇的头把交椅要数银环蛇:被它咬时不会感到疼痛,反而想睡,接着慢慢视力模糊,肌肉麻痹,无法呼吸,最后被“憋死”。还好银环蛇也很温和,一般遇到人自己就先逃了。(有关毒蛇的种类、毒液以及中国其他著名毒蛇,详见《博物》2007年7月号)

其实,所有的蛇通常都不会主动攻击人类。古人怕蛇,是因为活动范围与蛇的生境有很多重合,而且古建筑适合蛇躲藏,卫生不好有老鼠的话还会招蛇来捕食,所以经常无意中招惹到蛇而被咬伤。今天,居住环境已经大为改善,生活中很少遇到蛇,我们也就不用每天提心吊胆的了。万一被蛇咬伤,不要掉以轻心,最有效的办法是马上到医院,注射针对不同毒蛇而特制的血清。

责任编辑 / 张辰亮 

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