陨石坑天地大冲撞


文章出自:博物 2013年第05期 作者: 艾华华 

标签:

耀眼的亮光中,一块来自宇宙的岩石划过天际,在坠落的瞬间引发巨大爆炸。当尘埃落定,坠落处也许会显现一个环形凹坑。这种由撞击形成的“创面”就是“陨石坑”,它们造就了地球上的许多地貌奇景。
在澳大利亚中部荒原,有一个戈斯峭壁陨石坑,它是1亿多年前陨石撞击地球形成的。坑的外围早已在漫长的岁月里磨蚀殆尽,只剩下两道砂岩峭壁。

10亿美金传说

1903年,企业家丹尼尔·巴林杰得到了一个信息:在美国西南部亚利桑那州的高原上,有一个直径120多米、深100多米的圆形巨坑,据说当初被发现时,周围覆盖着30吨的氧化铁质碎片。20世纪初,人们大都知道有陨石,但还想不到地球上会有陨石坑这回事儿。在巴林杰之前,就连美国地质调查局的首席专家都认为,大坑是火山爆发形成的。

而采矿工程师出身的巴林杰立刻敏锐地想到,铁质碎片很可能是陨石带来的,也就是说,那个坑很有可能是陨石砸出来的!根据当时的知识推测,巴林杰相信坑下还有小行星碎片存在,如果能找到其中蕴含的铁矿,按照20世纪初的价格,便可坐拥10亿美金!于是,巴林杰很快就买下以大坑为中心、方圆2.6平方公里的土地,并申请了采矿权。然而,他花了27年时间,甚至钻探了400多米深的矿井,却一无所获,最终带着遗憾离开人世。

美国西南部的巴林杰陨石坑是世界上第一个被确认的陨石坑。

1960年,巴林杰去世31年后,地质学家苏梅克经过多次考察,在坑底发现了含有“柯石英”和“超石英”的岩石,这两种物质,只有在剧烈撞击产生的高温、高压中才能形成,因此可以确定,这是一个陨石坑无疑。为了纪念最先提出“陨石坑”观点的巴林杰,这个陨石坑被命名为“巴林杰陨石坑”,它也是地球上第一个被确认的陨石撞击坑。

随后的深入研究标明,这场剧烈的撞击发生在大约5万年前。一颗直径40米、重达30万吨的小行星,以每秒25公里的高速冲进地球大气层。随后,大坑在剧烈爆炸中诞生,小行星的一半埋藏在坑下914米的地方,而另一半则化为碎片,散落到方圆11公里的地面。如今,陨石坑依然归巴林杰家族所有。在陨石坑的边上,已经建起了一个现代化的游客中心,各地的人们来到这片荒漠,就是为了面对这个大坑,想象5万年那前惊天动地的一瞬间。

责任编辑 / 童晓岽 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: