愚人节与格里历


文章出自:博物 2013年第04期 作者: 潘小清 

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4月的开始是欢乐的愚人节。当你开心地整蛊、恶作剧时,是否曾想过这个节日的由来?其实,愚人节的诞生,竟然与生活中最常见、却最易被忽略的一种东西有关——那就是历法。
2010年愚人节,法国图卢兹“外星人研究所”的一位教授站在逼真的圆形飞碟上,宣称发现了外星人。这是当年愚人节的一个玩笑。
答案:A

4月1日是欧美国家的传统节日——愚人节。这一天人们可以尽情开玩笑、撒谎、捉弄别人而不受责备,许多地方甚至会专门举办滑稽的庆典。今天,这个节日风靡世界,它的起源反倒渐渐不为人知了。

四百多年前,法国进行了一次历法改革,以新历法的1月1日为一年之始。但一些守旧的人反对这种改革,依然固执地按照原先的元旦日(新历的4月1日)来庆贺新年,在这一天互送礼物。于是,主张改革的人就在4月1日对这些守旧者恶作剧,给他们送假礼物,邀请他们参加子虚乌有的“新年派对”,然后嘲笑那些上当的人,管他们叫“四月傻瓜”。渐渐地,新历法普及了,但在4月1日互相捉弄的游戏也保留了下来,变成一种习俗,传播到整个欧美地区。“愚人节”就这样诞生了。

日历是我们日常生活中不可或缺的东西,日复一日,年复一年,它看上去总是那么恒定。但愚人节的故事就能说明,即使是最规律的日历,也不会一成不变。事实上,随着人类对宇宙、对地球运动认知的发展,历法经过好几次进化,才变成今天的模样。

我们今天所用的公历,俗称“阳历”。顾名思义,就是从地球上观测太阳的“移动规律”,从而制定出的历法。“太阳日”与“回归年”是它的制定基础。一个太阳日就是我们平时所说的“一天”,等于24小时。一个回归年则是指太阳直射点在地球上南北回归线之间往返一次的时间。与此相对,一个恒星日指地球自转一周的精确时间,即23小时56分4秒。而地球公转一周所需的时间就是一个恒星年。

责任编辑 / 林语尘 

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