望穿深空的金属“白莲”
射电天文学之旅


文章出自:博物 2007年第02期 作者: 解仁江 

标签: 星空天象   

我们早已习惯了用双眼去观测这神秘的宇宙,在地球上建造大口径的望远镜不过瘾,还把望远镜送上了太空延伸我们的视野。但你可知道,我们还可以用“耳朵”去观察宇宙。而且,今年我国发射的“嫦娥一号”月球探测飞船也要用到相关的技术才能顺利地完成任务。想了解这一切,请和《博物》一起去北京郊区来一次射电天文学之旅。

呼叫“嫦娥一号”

“嫦娥”终于要奔月了。2007年,我国的“嫦娥一号”月球探测飞船将搭乘“长征三号“甲型运载火箭从四川的西昌卫星发射中心升空。一个流传了几千年的神话终于要变成了现实。不过,地球到月球的平均距离是38万千米,“嫦娥”去那么远的地方,她和地球的联系会有问题吗?她拍到的月球照片和各种丰富的“彩信”能及时地传回地球吗?用专业术语讲,“嫦娥一号”探测器测控的问题如何解决?

为了寻找这个答案,我们驱车前往北京密云县一个叫做不老屯的小镇。冬日的北京,虽然头顶上的阳光异常灿烂,但阵阵的寒风和沉寂的万物还是告诉我们这是一个属于寒冬的季节。我们乘坐的吉普车拐出弯弯曲曲的山沟,一朵绽放的巨大“白莲”进入我们的视野。

这朵金属“白莲”是我国自行设计制造的深空天线。到时候,“嫦娥一号”拍摄到的月球照片和采集到的各种测量数据就是通过它负责接收,然后再通过地下线路传回位于市区的国家天文台进行处理。

我们的汽车渐渐地驶近深空天线,原先那朵娇小的“白莲”竟然如此的巨大,天线的口径足有50米,有十几层楼那么高!深空天线的外观和我们熟悉的卫星接收天线很相似,一个抛物面状的“锅”,在它上面竖立着一个叫馈源的接收装置,负责接收到探测飞船传回的信号。不过,疾驰在深层空间中的探测飞船和地面上的人类做一次“时空连线”可不那么容易,因为,太遥远了!飞船发回的信号极其微弱,要知道电子表电池的功率都比这信号强上千万倍!所以,相对于卫星天线,深空天线要大得多。一般的卫星接收天线的直径不到2米,而如果要接收来自月球的信号,需要有2层楼那么高的深空天线;如果是接收从火星发来的信号,天线则要有十几层楼那么高!

责任编辑 / 李磊 

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