燃烧的大地
地下煤层自燃


文章出自:博物 2008年第07期 作者: 唐郑亮 

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浓烟滚滚,大地灼热,一道道裂缝仿佛沉默的嘴,等到夜晚,地面上的星火连绵则分外壮观,这片燃烧着的大地并非传说中的地狱,也不是人们所熟知的火山,而是地下煤层的自燃现象。煤层自燃不但白白烧掉无数宝贵的资源,放出的有害气体还污染大气。是谁点燃了地下的煤火?又有什么办法将其扑灭呢?与煤火的交战越久,人们就越发明白这个事实:煤是不可再生的,是自然只此一次的礼物—这在人们日益重视环境的今天,显得尤为重要。
火区只有在夜晚才能见到明火,火苗从上百米深的裂缝蹿上地表,如同熊熊不灭的火焰山,就算是齐天大圣也要望之兴叹。

火焰山还是炼狱?

宁夏贺兰山的北部,山石焦黄、草木稀疏,全国闻名的汝箕沟煤矿就在这里,生产着世界上最好的煤炭“太西煤”。可是它并不全然是一派繁忙的生产景象,在有些地方,远远看去,荒凉的山体呈现出异乎寻常的砖红色,地面则支离破碎,好像被巨人撕碎了一般—地表之下斑驳的煤火、星布的火区把这片以出产优质无烟煤的大煤田,变成了一座滚烫的“火焰山”。

走近火区,脚下的山石好似蜂窝煤燃烧过后的残渣,变成了一堆堆散乱的碎石。有时人们一脚踩上去,整块石头就像朽木一样裂成碎片和粉末,这是因为在灼热火焰的常年烘烤下,岩石变得酥松焦碎,山上不断有石块往下落也是因为这个原因。更要命的是,在火区里,挟带着煤灰和怪味的热浪从四周八方涌来,把人薰得够呛,这是燃烧产生的含有硫化物和氮氧化物的气体,足可以令人窒息。

在火区里,终于能看清那些支离破碎的地表是怎么一回事,大地上的一道道深不可测的裂缝,如同一张张沉默的大嘴,较大者甚至有两米宽、几十米深。有经验的人会尽量远离这些裂缝,这些危险的嘴巴不但能把路过的牛羊走兽突然间吞噬,还曾有人失足落下去就再也回不到这个世界。这“千沟万壑”,其实也是煤在地下燃烧,把煤层上面的岩层烧烤质地疏松后形成的,是煤层燃烧后期的标志之一。

火焰山一瞥
硫磺沟煤田火区处于天山中部,火场面积有100多万平方米,这里是世界最早的煤田自燃火区之一,呛人的气体危害人体健康。

在白天只能见到烟雾腾腾,到了夜晚地下的明火才能清晰可见,方圆数里之内,仿佛有谁引燃了万点连绵的星火。这时候如果站在高处,可以清楚地发现,煤层自燃的火区范围原来并不亚于一场熊熊的森林大火。大地滚烫,星火沸腾,火焰、毒气,这景象根本就是神话中硫磺烈火的地狱。

责任编辑 / 徐韵 

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