植物的球形生存法则


文章出自:博物 2010年第06期 作者: 黄戴戴 

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花草树木也爱球,不然为什么能找出长得“很圆球”的果子啊花啊,甚至还有球形的根、球形的叶子……植物们长出球形构造,可完全是从实用角度出发的,这些球被当成了保险柜、托儿所、公交车或者花里胡哨的广告牌。
菊科野花“蓝刺头”的花序是标准的球形。摄影/牛洋

球形花

全方位招牌

花是植物最鲜艳的招牌,迷恋花粉花蜜的动物,能够在超远距离就看中一朵心爱的花,并且不辞辛劳,前来赴宴,顺便帮植物传传花粉。有的花向天开放,这是专门给在高处飞行的虫和鸟看的,有的花向着侧面炫耀,这是为了吸引眼神好的低空飞行动物从远处观望,还有专门冲下开放的花,专门招引爬虫或者老鼠。至于球形花,就可谓集合了百家之长,向各个方位发放小广告,无论传粉者习惯左看右看上看下看,都能看见—球形花,无愧全方位立体广告牌。

球形的花大都不是一朵,而是由多朵小花聚集而成的“花序”。多星韭在开花的时候,花序是个球形,到了结果的时候,花梗却或多或少改变了方向,集体向上,以免种子在不合适的时候掉落到地上。摄影/牛洋
金合欢的花是名副其实的毛绒球,黄灿灿的部位都是花蕊,花瓣却不那么明显。球形的花怎么都好,就是兼顾各个方向,太浪费材料,所以金合欢就把多余的支出,从花瓣那里扣除了。摄影/牛洋
谷精草的花有虚假广告的嫌疑——花序远远看去,是一堆刺眼的白色圆球,靠近了细看,才发现圆球里很“吝啬”地只滋生出几朵小花。谷精草的小花是陆续开放的,这也是为了节约能量吧。摄影/吴双
鱼眼草的节约功力就更胜一筹了,甚至让人觉得有点太过算计。它的球形花序,只有中间的黄色部分才有花粉,旁边的白色部分都是雌性的,花粉都省了,只能用来结果子。摄影/牛洋
还有更“性格”的球形花——黑三棱的花,刺球一样的全部是雌花,绒球状的全部是雄花,功能区划分明确。至于传粉的事,就要看来访者的觉悟了,实在没辙,靠风吹也能凑合。摄影/牛洋

球形根·球形叶·球形果

最科学的贮藏室

我们吃萝卜的时候深有体会:削了皮,吃瓤。萝卜自己也想让皮少一些,所以才会长出肥厚的球形“贮藏根”,充分利用空间。摄影/牛洋

人类为什么不建球形的仓库?因为在同等面积的地皮上,球形不能有效利用空间。不过植物的思路完全不是那么回事:植物想要干的,是尽量少用材料,尽量多包裹点东西。说白了,植物在做立体几何题,当表面积一定的时候,什么形状体积最大。这个题目可以通过列函数方程,或者拿个布口袋进行多次实验,最终得出结论——球形。植物的果子、根,甚至叶片,为了尽可能多地储存养分,都会选择球形这一“最科学”的形状。

球形的果实,自然少不了瓜类了。买瓜的时候,最好挑标致的球形瓜,相同质量下,瓜瓤最多!最初的野生瓜又小又圆,人类想尽办法,让它们长得更大,于是瓜秧子支撑不住,只好拖地生长,果实受力不均匀了,才变成如今市场上不那么圆球的冬瓜、西瓜、南瓜。摄影/牛洋
这些肉乎乎的球,可不是果子,而是叶片。这种植物干脆因为球形的叶子,被取名叫做“绿之铃”。它的老家在非洲的干旱地带,球形的叶子贮藏水分,用来度过旱季。摄影/牛洋
葡萄风信子被划归为“球根花卉”之列,因为它有一个球形的根茎,用来贮藏养分,躲在地底下过冬。类似做法的植物,还有大名鼎鼎的郁金香、百合、水仙、鸢尾、大蒜和洋葱,尽管地下的根茎形状各异,但都统称球根球茎,毕竟球形的“储藏室”是最标准的形态嘛。摄影/牛洋
球形的果实比比皆是,杨梅、龙眼、柑橘、柚子、樱桃很多果实的“球形仓库”里储藏的甜味果肉,并不是给种子预备的,而是为了“讨好”帮助种子传播的动物。号称“野荔枝”的四照花,则干脆把“讨好”升高了一级:又能让人吃,又能用来观赏,就请帮我多多散播种子繁殖子嗣吧!摄影/牛洋
子房是干嘛用的?简单来说,种子就是在子房里长出来的,所以子房算是植物最初级的“育儿室”了。点地梅的子房藏在花冠下头,连着柱头,就等着授粉完毕,开始制造种子。去掉层层掩护之后,看看它的子房,原来也是个球形。种子也是能多养就多养一个好啊!摄影/牛洋

球形茎·球形果

多功能防护铠甲

有个成语叫做“腹背受敌”,如果刺猬或者豪猪面临这样的境地,多半柔软的肚皮会最终沦陷。植物的防卫体系中,为了做到全方位多功能的自我保护,于是“研制”出了球形的防护铠甲。

球形的果子也有身穿甲胄的,还是武侠小说里所说的“软猬甲”,上下左右都是刺。这个刺球不认识?如果它脱了全刺铠甲,或许就变得眼熟了。这就是“糖炒栗子”的原料板栗,纵然身披一尖刺,里面甜滋滋面糊的种子,还是被人类想出办法,变作了盘中餐。摄影/牛洋
植物的果子身披球形铠甲,可不都是用来对付馋嘴动物们的。泡果沙拐枣的球形果子没有刺也没用硬壳,是一件特制的“隔热服”。这种植物生于炎热的荒漠,球形的外皮和种子之间是一个空气构成的隔热层,阳光中的热量被外皮反射,再经过隔热层的损耗,就不至于让中间的种子“中暑”。摄影/牛洋
仙人球是人们耳熟能详的球形植物典范了,它们的茎球形而多刺,可以抵御各个方位前来拜访的恶势力,用一身尖刺来保护肉墩墩的内部结构。说它的铠甲多功能,是因为除了防卫,退化成刺的叶片还可以降低水分消耗,而光合作用的工作,也交给了绿色的球形茎。摄影/牛洋
荔枝草的种子表皮真有点“荔枝”的模样了。这些种子近似球形,便于在地面上滚动,而表面的花纹,则能保证种子遇到合适的地缝时能够牢固地“定居”。同时更重要的是,这些体型微小的种子,可以靠蚂蚁搬运来传播,如果外表光溜溜,蚂蚁搬运工就无处下手,表面的花纹可以便于蚂蚁搬运,也就便于种子的传播。摄影/牛洋

球形植株·球形种子
高效交通设施

说到摩擦力的时候,人人都知道滚动要比滑动摩擦力小,所以汽车轱辘才是圆形的嘛。植物在传播种子的时候,球形使滚动成为了可能,不过这还不够,植物还要考虑“轮胎”花纹和抓地力这种更深层次的问题。

责任编辑 / 王辰 

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