花粉
看不见的精灵


文章出自:博物 2008年第06期 作者: 金文驰 

标签: 花地   

“玉米花开,张眼不开”,令人难以忍受的过敏,让人一提起花粉来,那叫一个咬牙切齿。可是当说起那些作为美食、良药,甚至“地层侦探”的花粉,人们又往往赞不绝口。这一群让人爱恨交加的小家伙,早已和人类的生活密不可分。Pollen 在拉丁文中意为“强大的、元气充沛的”,1760年,林奈灵机一动用这个词命名花粉,完美地体现了小家伙们生机勃勃的本质。微粒的大千世界中,怎能少了花粉的舞台?它们是生活在我们身边的有趣邻居,虽然不容易看见,却有数不清的精彩传奇流传于世。
花粉的盛宴
不但拥有奇异的形状,只要你能想象到的颜色,都能在这里找到。这是经过电镜拍摄、染色后的花粉,别看它们一个个都很别致,那可都是会引发过敏的花粉种类,千万要小心。

粒粒都精致

1827年6月的一天,英国植物学家布朗正用显微镜观察花粉。悬浮在液面中的花粉微粒不停地做着无规则运动,让他百思不得其解。后来的科学家才发现,不像大颗粒可以平稳地呆在水里,悬浮颗粒足够小,受到来自各方面的液体分子的撞击作用就会不平衡,所以花粉粒子只能像壁球一样弹来跳去。物理课本里鼎鼎大名的布朗运动,就在这种无心插柳的状态中被发现了。

布朗身处的时代,人们已经知道花粉是种子植物特有的繁殖结构,来自花的雄蕊,它是如此娇小,要看清它们的真容,我们不得不借助显微镜。大多数花粉的最大直径是20~50微米。勿忘我的直径3微米的花粉,小到令人难以置信,可以和中红外波长相比拟。南瓜的花粉是花粉中的巨无霸,最大直径有200多微米,但也仅仅肉眼勉强能见。

别看花粉小,但是每一粒都很“硬”,可谓“铁骨铮铮”。小小花粉拥有强大的“金钟罩”——主要由孢粉素构成的外壁可谓是刀枪不入,高温高压酸碱都拿它没办法,哪怕花粉成了化石,外壁的各种纹样仍然完好如初。

花粉外形如此精巧,造物主在创造它们时,一定耗费了不少脑细胞吧?圆球形、椭圆形、纺锤形、三角形、四方形、五边形和其他天马行空的形状,花粉们几乎都有。除了某些花粉的光滑外表,其他外壁的纹样都需要精心设计:刺状、棒状、大脑状、网格状的外壁突起,和花粉颗粒本身的形状一起,构成了一颗颗玲珑精致的艺术品。

责任编辑 / 徐韵 

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