魔力北极光
——PK阿拉斯加特别报道


文章出自:博物 2006年第02期 作者: 陈堃培 

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在阿拉斯加清澈的夜空,天上布满了碎钻般的星星,一道道翠绿的极光漂流其上,而且极光的那种特有的晶莹剔透宝石绿,实在是令渺小的我为之震撼。科学家直到20世纪初才了解极光的成因,然而当有如天神彩带的极光真的就飘荡在我头顶上时,已经知道真正科学原理的我也被这迷幻的光芒蛊惑,想起一个又一个关于魔力北极光的传说来。
看极光最好的位置
“神秘北极圈 阿拉斯加的山巅 谁的脸 出现海角的天边 忽然的瞬间 在那遥远的地点 我看见 恋人幸福的光点 ……”没错,当我站在这片冰雪覆盖的大陆的时候,耳边响起的就是这首张韶涵的《欧若拉》!(欧若拉就是Aurora的音译啦)不知道她有没有来过这里呢?最近这一两年都是极光出现频率极高的时期,如果您是要自助旅行看极光,我建议您去阿拉斯加的安克拉治以北的国家公园区。当然,也可以去芬兰瑞典挪威自助旅行,但是您会说当地的语言,看当地的路标吗 ? 连去超级市场买东西和售货员结账时,请想象两个人用着都不是母语的英文沟通的场面吧!

精灵的舞蹈

是灵魂的飘荡,还是精灵在天上跳舞?在人类有历史记录以来,这个在夜空中飘荡的光芒一直都是困扰古人的谜。在阿拉斯加的爱斯基摩人相信:当夜空中闪烁诡谲的光芒时,就是有人要被带往天堂了;北达科达印地安人则相信这是印地安勇士在庆祝胜利的火光;而加拿大的因纽特族人甚至还说极光会发出口哨和啪啪声,相传这是漂泊的灵魂在天堂前徘徊的脚步声。北欧的瑞典人相信极光是精灵在天上跳舞,而芬兰人则把极光形容成“火狐狸”,用以代表极光的不可捉摸与灵巧。

黎明女神“欧若拉”
这是罗马1621年的一幅壁画。“欧若拉”(Aurora),古罗马神话里的织架女神,掌管北极光,代表旭日东升前的黎明。北极光是大自然赐给人类的美好礼物,欧若拉则是令人充满希望与期盼的女神。欧若拉不算是很著名的女神,很少文学故事曾经提过她。仅有莎士比亚在罗密欧与茱丽叶中提到过她的名子。

极光的英文名字是 Aurora,它是罗马女神代表着日出前的曙光与北风。1773年大航海家詹姆斯.库克船长,在他自夏威夷到阿拉斯加的探险航程中,他记载了极光的观察。而在1861年,艾塞克哈耶士博士在北极探险时,则描绘了极光在天上的素描。

然而极光到底看起来像什么样子呢?让我来告诉您。原来极光真的会在黝黑的夜空中飘荡,像是天神的彩带。极光的基本形状为帘幕状,但会因为观测者距离它的远近与角度而有所改变,如果你刚好站在极光的下面,则极光看起来像是由天上撒下来的天网一样,而倘若你距离它比较远,并接近地平线的话,极光则看起来像是随风飘荡的帘幕挂在天空。

极光的形成原理
太阳风是一种来自太阳影响地球空间环境的稀薄而炽热的电离气体,由质子、α粒子、少数重离子和电子流组成的。它们由太阳表面发出,以300至800公里/秒的速度“刮”到地球。太阳风会影响卫星和航天设备等的正常运行以及干扰地球上无线电通讯的正常工作,它所引起的磁暴也会影响地球上的敏感的电子控制系统。另外,太阳风剧烈时也可能对人体产生伤害。地球磁场能抵挡大部分太阳风,这些带电粒子与地球高空大气层的磨擦与碰撞导致高空气体发光,这就是我们看到的极光。

极光的颜色视太阳风带电粒子撞击不同的空气分子而改变,如果太阳风撞击距离地球表面320公里以上的高层氧气则会产生红色的极光;但是如果撞击到96公里以上的低层氧则会产生常见的黄绿色极光;游离氮气则会产生蓝色极光;而中性氮则会产生紫红色极光。

责任编辑 / 张迪 

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